Recordmoeder met rotsvast vertrouwen in haar kroost

Wetenschappers hebben in de Baai van Monterey aan de Californische kust de moeder aller moeders gevonden. Op een rots op de zeebodem op 1400 meter diepte ontdekten ze een octopus die maar liefst vierenhalf jaar op haar eieren heeft zitten broeden. Dat is een record, geen dier heeft zo lang nodig om haar eieren uit te laten komen. De biologen hebben er recent over bericht in het wetenschappelijk tijdschrift Plos One.

De octopus betreft de soort Graneledone boreopacifica. Bij toeval stuitten de biologen in mei 2007 op het beest met een op afstand bestuurde onderzeeër. In de diepzee dringt het zonlicht niet door. Het enige licht komt van fluorescerende zeedieren. De moeder bleek, aangeklemd tegen de rots, op flink wat eieren te zitten. Eerder was het dier niet op die plek waargenomen. Ze besloten het te blijven observeren. Ze was herkenbaar aan allerlei littekens. In achttien duiken zagen de biologen zo steeds hetzelfde vrouwtje terug dat amper van haar plaats kwam. Omdat ze zelf niet at vermagerde ze zienderogen, aldus de onderzoekers. Ze richtte al haar aandacht op de verzorging van de kleintjes. Zo voorzag ze haar broed met haar lange tentakels van vers zuurstofrijk water en verdedigde ze hen tegen roofdieren als krabben en vissen. Pas in september 2011 was het dier verdwenen en waren tegen de rotswand aangeplakt zo'n 160 zakjes te zien waarin de eieren waren uitgebroed. Van de moeder is niets meer vernomen. Volgens de onderzoekers sterven de meeste vrouwelijke octopussen nadat hun eitjes zijn uitgekomen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden