Recordhoeveelheid illegaal koraal gevonden in Brabantse loodsen

De politie kwam het Brabantse bedrijf op het spoor toen de douane tijdens een controle in de Rotterdamse haven een container uit China aantrof. Beeld anp
De politie kwam het Brabantse bedrijf op het spoor toen de douane tijdens een controle in de Rotterdamse haven een container uit China aantrof.Beeld anp

De politie en de douane hebben in een bedrijfspand en loodsen in Brabant 2000 kilo illegaal koraal aangetroffen. Ook heeft de politie veel materiaal van beschermde plant- en diersoorten gevonden in de loodsen. Volgens de politie gaat het om een recordvangst.

De politie deed de invallen samen met medewerkers van de Nederlandse Voedsel- en Waren Autoriteit (NVWA) onder leiding van het Openbaar Ministerie. Nog niemand is aangehouden.

In vijf loodsen werd in totaal 2000 kilo koraal gevonden. Ook lagen er huiden van slangen en varanen, schedels van apen en schildpadden, voorwerpen van ivoor en allerlei andere voorwerpen afkomstig van dieren die met uitsterven worden bedreigd. De spullen lagen opgeslagen in talloze zakken, dozen en kratten. Er waren zoveel spullen dat het onderzoekers drie dagen heeft gekost om alles te bekijken.

De schade die is aangericht aan het milieu is enorm, aldus de politie. "Alleen al het koraal: koraalriffen zijn de regenwouden van de oceanen en worden ernstig bedreigd. Vergunningen voor koraal worden niet of nauwelijks afgegeven, daarom zie je het ook nergens te koop. Bij deze doorzoeking troffen we een compleet koraalrif aan", aldus een woordvoerder tegen Omroep Brabant.

Witwassen
De politie kwam het bedrijf en haar 53-jarige eigenaar op het spoor toen de douane tijdens een controle in de Rotterdamse haven een container uit China aantrof. Hun onderzoek leidde uiteindelijk naar het bedrijf in Brabant. In de loods werd ook een half miljoen euro aan contant geld en goud aangetroffen. De politie vermoedt dat er sprake is van witwassen.

Naast het illegale koraal en de beschermde plant- en diersoorten trof de politie ook zo'n 2000 namaak merkartikelen aan in de loodsen. Alle spullen zijn in beslag genomen en liggen momenteel in een opslagplaats van de douane. Daar zal de politie samen met specialisten de spullen verder onderzoeken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden