Reconstructie

Omar Mateen meldt zich kort na 2 uur in de nacht van zaterdag op zondag bij de hoofd-ingang van de Pulse, met een AR-15 semi-automatisch geweer. De club zit op dat moment stampvol met meer dan driehonderd mensen. Mateen opent direct het vuur.

Getuigen vertellen hoe Mateen minutenlang blijft schieten in de grote danszaal, zijn geweer van links naar rechts zwaaiend. Een getuige spreekt van zeventig schoten. Daarna wordt het even rustig. Iemand weet een bericht te posten op de facebookpagina van de club: 'Vertrek uit Pulse en blijf rennen.'

Even later vertoont Mateen zich korte tijd buiten. Veel details zijn daarover nog niet bekend. Een geüniformeerde politieagent die deze avond dienst had in de Pulse opent het vuur op de schutter. Andere agenten snellen toe om hem te helpen. Er ontstaat een vuurgevecht.

Tientallen bezoekers weten in de tussentijd het pand te ontvluchten via de patio, die uitkomt op het parkeerterrein. Dj Ray Rivera draaide in die ruimte en heeft dekking gezocht achter zijn draaitafel. "Mensen kwamen de grote zaal uitrennen. Het liep snel leeg, iedereen was in paniek." De politie stroomt intussen in groten getale toe op het parkeerterrein.

In het vuurgevecht trekt Mateen zich terug naar de toiletten. Een flink aantal gasten is naar de toiletten gevlucht. Via hun telefoons maken ze contact met de buitenwereld. Om 2 uur 39 stuurt slachtoffer Eddy Justice een bericht aan zijn moeder dat de schutter de toiletten binnenkomt. Er is nu sprake van een gijzelingssituatie. De politie wacht op versterking. In de tussentijd is er contact met Mateen, die te kennen geeft dat hij een bomvest draagt.

Politiechef John Mina besluit een deel van de buitenmuur bij de toiletten op te blazen. Door het gat vluchten tientallen gijzelaars naar buiten. Vervolgens verschijnt Mateen, waarop een nieuw vuurgevecht uitbreekt. De schutter wordt daarbij gedood. Rond 5 uur 's nachts is de actie voorbij. In de club worden nog dertig levende slachtoffers gevonden, van wie velen er slecht aan toe zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden