Rechter vraagt Hoge Raad te kijken naar slapende dienstverbanden

Beeld Studio Vonq

De rechtbank in Limburg vraagt de Hoge Raad een principiële uitspraak te doen over het slapende dienstverband. 

Het gaat om mensen die al jaren ziek thuis zitten, niet meer uitbetaald krijgen, maar van wie de werkgever weigert ze te ontslaan omdat dat geld kost. Alleen al in Limburg zijn er zeker tweehonderd gevallen, landelijk zitten naar schatting duizenden werknemers in zo'n situatie. 

De Limburgse rechter boog zich over een zaak van een man die als monteur werkte bij een kalksteenfabriek, maar die sinds 2016 thuis zit vanwege problemen met zijn rug. Inmiddels is hij voor 80 tot 100 procent afgekeurd en verwachten artsen niet dat hij ooit nog kan werken. Toch weigert het bedrijf hem te ontslaan, omdat dat te duur zou zijn vanwege een verplichte vergoeding die werkgevers bij ontslag moeten meegeven. 

Voedselbank

De man krijgt een WIA-uitkering, maar dat betekent een forse terugval van inkomsten. Met alle gevolgen van dien: de schulden lopen op en de hij is afhankelijk van de voedselbank. Via de rechter wil hij zijn ontslag afdwingen. Maar voordat een oordeel volgt, vindt de rechtbank het ‘essentieel’ om de Hoge Raad om advies te vragen of een werkgever ontslag mag weigeren bij langdurige ziekte. 

Daarmee komt de rechter tegemoet aan het verzoek van Stichting Achmea Rechtsbijstand, waar de monteur verzekerd is, en Stefan Sagel, advocaat bij De Brauw Blackstone Westbroek. De visie van de Hoge Raad is niet alleen van belang in de zaak van de monteur, maar ook voor vergelijkbare gevallen. Sagel: “Uitspraken van rechters over slapende dienstverbanden gaan tot nu toe alle kanten op. Het is goed voor de rechtseenheid dat daar verandering in komt.” 

Lees ook:

In een zaak van een terminaal zieke arts, koos de rechter eerder de kant van de werknemer

De arts moet worden ontslagen. Dat is gunstig: alleen zo kan hij een vergoeding krijgen van zijn oude baas. 

Al jaren ziek thuis, geen cent salaris meer, maar nog altijd in dienst 

Sinds 2015 moeten werkgevers aan werknemers bij ontslag een vergoeding meegeven. Ook als ze ziek zijn. Maar dat gebeurt vaak niet. Het CNV begint nu een campagne tegen ‘slapende dienstverbanden’. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden