Rechter in India schrapt straf op homoseks, maar taboe blijft

Activisten vallen elkaar in de armen bij het Hooggerechtshof in New Delhi, nadat dit een einde heeft gemaakt aan de strafbaarheid van homoseks.Beeld AFP

Het hoogste gerecht in India heeft donderdag een einde gemaakt aan de strafbaarheid van homoseks.

Op grond van een oude bepaling uit de Britse koloniale tijd stond op homoseks nog een straf die kon oplopen tot tien jaar cel. De historische uitspraak van het hooggerechtshof is een belangrijke steun in de rug voor Indiase activisten die strijden tegen discriminatie van homo’s.

“Irrationeel, onverdedigbaar en overduidelijk arbitrair”, noemde opperrechter Dipak Misra donderdag de oude wetsbepaling, bekend als Artikel 377, op grond waarvan homoseks nog gold als illegaal. “Geen enkele vrijwillige seksuele relatie tussen twee instemmende volwassenen – homoseksuelen, heteroseksuelen of lesbiennes – kan ongrondwettig worden genoemd”, aldus de opperrechter.

Religieuze groepen

Met de uitspraak komt een eind aan een lang juridisch gevecht, dat in 2001 werd geopend door een groep die streed tegen hiv en aids. In 2009 bepaalde een rechtbank in de Indiase hoofdstad New Delhi al dat de omstreden wetsbepaling niet van toepassing was op seks tussen twee instemmende volwassenen, waarmee in feite een eind kwam aan de strafbaarheid van homoseks. Maar religieuze groepen tekenden toen bezwaar aan tegen dat vonnis en haalden in 2013 hun gelijk, waardoor seks tussen homo’s en lesbo’s toch weer illegaal werd.

Het hooggerechtshof maakte daar dus donderdag met zijn definitieve oordeel een eind aan. En activisten voor homorechten reageerden bij het gerechtsgebouw in Delhi enthousiast. Er werd gedanst, gejuicht en gezwaaid met vlaggen. “Dank aan allen die hiervoor hebben gevochten, in weerwil van de ergste vooroordelen”, verklaarde een woordvoerder van Human Rights Watch. “We voelen ons nu gelijkwaardige burgers”, zei activiste Shashi Bhushan tegen persbureau AP. “Wat er in onze slaapkamers gebeurt, is aan ons.”

Het hooggerechtshof baseert zijn uitspraak op India’s tamelijk liberale grondwet. In de praktijk van alledag zal het in het zeer conservatieve India waarschijnlijk nog jaren duren voordat homo’s breed als gelijkwaardig worden geaccepteerd. Hoewel de laatste jaren nog maar zelden mensen werden veroordeeld voor homoseks, zien veel Indiërs, zeker op het platteland, homoseksualiteit nog altijd als een schande. Homo’s en lesbiennes worden gestigmatiseerd en lastiggevallen, en hoeven vaak niet te rekenen op bescherming van de politie. Velen leven in diepe angst.

Bollywood-films

Desalniettemin zijn in grote Indiase steden als Delhi, Mumbai en Bangalore de laatste jaren wel gay-scenes ontstaan en is de acceptatie in de middenklasse geleidelijk toegenomen. Enkele populaire Bollywood-films, waarin het onderwerp aan bod kwam, hebben de emancipatie ook bevorderd.

De openlijk homoseksuele Bollywood-regisseur Karan Johar reageerde jubelend op de uitspraak van het hooggerechtshof. “Zo trots vandaag”, twitterde hij. “Het land krijgt zijn zuurstof terug.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden