Real eenvoudig naar winst

Schalke 04 maakt in eigen huis geen enkele kans (0-2). Huntelaar valt uit.

Het was een aanlokkelijke tekst die gisteren zo nu en dan op de reclameborden van de Arena AufSchalke verscheen. Road to Berlin (de weg naar Berlijn) stond erop te lezen, zeker voor Duitse fans een verleidelijke gedachte, een Champions League-finale in eigen land. Maar het moet wel heel raar lopen wil Schalke 04 zich begin juni terugvinden in de apotheose van het kampioenenbal. In de eerste wedstrijd van de achtste finales bleek titelhouder Real Madrid duidelijk te sterk en nam het met een 2-0-zege een riant voorschot op een vervolg die moet leiden naar een unieke prestatie: als eerste club twee keer op rij de Champions League winnen.

Ze verschoten van kleur, eind vorig jaar bij de loting voor de achtste finales van de Champions League. Het fiere Königsblau werd een tint of vijftig bleker. Want net als een seizoen eerder werd Schalke 04 in de knock-outfase meteen gekoppeld aan Real Madrid. En aan die paring dachten ze in Gelsenkirchen met afgrijzen terug. Met name in eigen omgeving kreeg de thuisclub een ongekend pak slaag (1-6) van de latere CL-winnaar die het in het eigen Bernabéu nog eens dunnetjes (3-1) overdeed. Voor het arme Schalke viel er geen enkele eer te behalen, op een fraaie tegentreffer van Klaas-Jan Huntelaar in het thuisduel na.

En zo bar veel veranderd is er in een jaar niet. Bij Real tuimelen de sterren nog steeds over elkaar heen, Gouden Bal-winnaar Cristiano Ronaldo voorop, Schalke heeft al moeite genoeg om aansluiting te vinden bij de eigen Bundesliga-top, laat staan dat het iets te zoeken heeft in de eindfase van de belangrijkste Europa Cup. Slechts een enkele überpositivo droomde dat Schalke over de rug van het grote Real dit keer verder kon komen.

Hoop was er wel. Die behelsde vooral de reputatie van de huidige coach Roberto Di Matteo, die afgelopen oktober zijn zwalkende voorganger Jens Keller verving. De Italiaan is in sommige streken van Duitsland niet al te populair sinds hij als trainer van Chelsea de zege in de CL-finale van 2012 door de neus boorde van Bayern München, in een wedstrijd waarin hij zijn naam als Mauer-Meister (muurkampioen) vestigde. Beton-Spezialist luidt ook een van zijn bijnamen, hij kan als geen andere coach een speelplan bedenken die vooral bedoeld is om de tegenstander het combineren onmogelijk te maken. Drie jaar geleden strooide hij zand in de motor van het favoriete Bayern, met een tegenstander als Real lagen er weer mogelijkheden voor het voeren van een dergelijke ontmoedigingstactiek. Ook al omdat Real niet in de beste vorm stak en er een aardig rijtje spelers (Sami Khedira, Luka Modric, James Rodriguez, Sergio Ramos) geblesseerd toekeek.

En wat te denken van de terugkeer van Klaas-Jan Huntelaar, de spits die voor het laatst speelminuten had opgedaan eind januari in een Bundesliga-duel met Hannover 96, maar na een charge met rood van het veld moest, waarna hij een schorsing van vier duels aan de broek kreeg. Drie kwart daarvan heeft hij inmiddels uitgezeten, drie duels waarin Schalke maar moeilijk tot scoren kwam. Even leek de 31-jarige Achterhoeker geveld door een griepje, maar op tijd richtte de goalgetter, in het verleden nog acht maanden zelf actief bij Real, zich op. En mocht hij zich tegen zijn oude werkgever uitleven in een eenmansvoorhoede met lichte ondersteuning van Eric Maxim Choupo-Moting, wiens naam meer tot de verbeelding spreekt dan zijn spel. Met daarachter liefst negen defensief ingestelde pionnen hoopte 'metselaar' Di Matteo de schade beperkt te houden. In vergelijking met de afstraffing van vorig seizoen lukte dat nog vrij redelijk, maar het netto-resultaat is straks hetzelfde: een vrij roemloze uitschakeling.

Tot aan de 26ste minuut mocht de thuisploeg dromen van een goed resultaat, toen sloeg Real onverbiddelijk toe, uiteraard in de persoon van Cristiano Ronaldo die de bal uit een voorzet van Dani Carvajal onberispelijk langs Schalke-doelman Timon Wellenreuther kopte. Een kleine tien minuten later volgde al een nieuwe domper toen Huntelaar strompelend naar de zijlijn ging en vervangen moest worden.

Zonder zijn goalgetter kwam Schalke er lange tijd niet meer aan te pas, pas in de slotfase gooide het alle schroom van zich af, resulterend in één gevaarlijk moment: een schot van invaller Felix Platte met de lat als eindbestemming. Een paar minuten later maakte Marcelo met een prachtige treffer aan alle onzekerheid een eind.

De 54.000 fel meelevende fans van de thuisploeg bleven zingend smeken om een Tor, maar die kwam er niet. Een wonder in de return in Bernabéu uitgesloten, zit Königsblau begin juni gewoon thuis voor de buis. Waarop ze zomaar de opponent van gisteren kunnen aantreffen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden