Real bloeit op onder Zidane

Oud-topspeler weet sterrenensemble tot hecht collectief te kneden

Zinedine Zidane kan met een tevreden gevoel terugkijken op zijn eerste vier maanden als hoofdtrainer bij Real Madrid. De Fransman volgde in januari de ontslagen Rafa Benitez op en heeft sindsdien goed werk verricht bij de Koninklijke. De club is nog in de race voor de titel in de Primera Division en speelt op 28 mei in Milaan in de Champions Leaguefinale tegen Atlético Madrid.

Real Madrid bereikte de eindstrijd woensdagavond door een 1-0 overwinning op Manchester City. Met de komende confrontatie met stadgenoot Atlético krijgt de Champions League dezelfde finale als twee jaar geleden. Real triomfeerde destijds in Lissabon na verlenging met 4-1 en veroverde daarmee voor de tiende keer de belangrijkste Europese voetbalprijs.

Na die triomf kreeg Zidane een andere functie in Madrid. Van assistent van Carlo Ancelotti werd hij aangesteld tot trainer van Real Madrid Castillas, het beloftenteam dat uitkomt in de derde divisie. Eerder dan verwacht werd Zizou gepromoveerd tot verantwoordelijke man van de Madrileense hoofdmacht. Op 4 januari van dit jaar nam hij die taak over van de Spanjaard Benitez.

In zijn eerste half jaar in Madrid, als opvolger van Ancelotti, kreeg Benitez veel kritiek op de speelwijze van Real. Een vernederende nederlaag in eigen huis tegen rivaal Barcelona (0-4) en de smadelijke uitschakeling in de Kings Cup tegenCadiz werden hem fataal. Op dezelfde dag dat Benitez aan de kant werd gezet, schoof de clubleiding Zidane naar voren als de verantwoordelijke man.

Met diens benoeming nam Real Madrid wel een risico. Zidane had immers geen enkele ervaring met het coachen op het hoogste niveau. Hij zou niet het eerste voorbeeld zijn van een oud-speler die het vak van coach niet in de vingers heeft. Zidane legde zijn eerste tentamens met succes af. In het eerste thuisduel onder zijn gezag verpletterde Real Celta de Vigo met 7-1.

Mede door zijn status als een van de beste voetballers uit zijn tijd, won Zidane (43) het respect van de spelers van Real. Hij kneedde het sterrenensemble tot een hecht collectief, dat onder zijn bewind slechts twee wedstrijden verloor. In de Liga tegen Atlético Madrid (0-1) en in de Champions League tegen VfL Wolfsburg (2-0). De schade tegen de Duitsers werd een week later hersteld in Estadio Bernabeu.

De misstap tegen stadgenoot Atlético kan Real wel de Spaanse titel kosten. Met nog twee wedstrijden te gaan heeft Real één punt achterstand op Atlético en Barcelona, die de koppositie delen. In de huidige vorm waarin de ploeg verkeert ¿ de laatste tien competitieduels werden gewonnen ¿ is Real in die race zeker niet kansloos. Zondag komt Valencia op bezoek, een week later is de slotwedstrijd bij Deportivo la Coruña.

In de Champions League was Real Madrid onder Zidane te sterk voor AS Roma, VfL Wolfsburg en Manchester City. Opvallend was dat Real in alle zes thuisduels van de Champions League geen doelpunt tegen kreeg. Mocht Real op 28 mei Atlético verslaan dan wordt Zidane de zevende coach die als trainer én speler de Champions League won. In 2002 besliste hij in het shirt van Real met een fraaie treffer de finale tegen Bayer Leverkusen (2-1).

Real Madrid naar finale Champions League

Manuel Pellegrini baalde van de nederlaag tegen Real Madrid. De scheidende coach van Manchester City ¿ hij wordt opgevolgd door Pep Guardiola ¿ vond het verschil tussen zijn ploeg en Real Madrid heel klein. Ook meende de Chileen dat de thuisploeg met veel geluk aan het enige doelpunt was gekomen. Na twintig minuten verraste Gareth Bale vanuit een moeilijke positie keeper Joe Hart. Het doelpunt ging in de boeken als een eigen treffer van Fernando, die de bal licht schampte voordat hij via de paal binnen vloog. Na de 0-0 van vorige week in Manchester had Real aan dat doelpunt genoeg om voor de veertiende keer de finale van de Champions League te halen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden