Raúl weer zo blij als een kind

In shirt van Schalke jaagt spits in kwartfinale Champions League op Europees record

Voor al het glinsterende zilver waarvan hij zelf zoveel won, kondigde hij afgelopen zomer met betraande ogen zijn vertrek aan. De Spaanse aanvaller Raúl speelde zestien jaar lang voor Real Madrid: 740 wedstrijden (record) met 323 doelpunten (record). Meer dan Madrids icoon Alfredo di Stefano. Op zoek naar een nieuwe uitdaging streek Raúl neer in het Duitse Gelsenkirchen. Met Schalke 04 treedt hij vanavond aan in de kwartfinale van de Champions League tegen Internazionale uit Milaan.

Zeventien jaar was Raúl González Blanco toen hij debuteerde bij 'de Koninklijken'. In zijn tweede wedstrijd, thuis in het Estadio Bernabéu, scoorde hij tegen de club waar hij werd opgeleid, stadgenoot en rivaal Atletico Madrid. Zes keer werd hij kampioen, drie keer won hij de Champions League met Real Madrid waar hij vanaf 2003 aanvoerder was. In het stadion van Zaragoza waar de aanvaller in 1994 debuteerde, speelde hij vorig jaar zijn laatste wedstrijd - zijn laatste balbehandeling was een doelpunt.

Natuurlijk heeft hij alles meegemaakt. Ieder jaar zaten er meer miljoenen om hem heen als hij terug kwam van vakantie: Figo (59 miljoen), Kaka (65 miljoen), Zidane (75 miljoen), Christiano Ronaldo (94 miljoen) en een rits Nederlanders (Van Nistelrooij, Drenthe, Robben, Van der Vaart, Sneijder, Huntelaar), samen goed voor een kleine 150 miljoen. Ze kwamen en vertrokken. Maar Raúl bleef. De laatste jaren was hij geen basisspeler meer, toch verscheen hij vrijwel ieder seizoen meer dan dertig keer binnen de lijnen.

Maar dit jaar is een vreemd jaar. Voor het eerst niet in het maagdelijk wit, bij een club die de gestelde ambities niet aan kan. Met bombarie kwam Raúl binnen bij Schalke, maar tijdens zijn debuut verloor hij met 2-1 van zijn aanvalspartner uit Madrid, van het HSV van Ruud van Nistelrooij. De Nederlander scoorde tweemaal, Raúl droop gedesillusioneerd af. Waar Schalke vorig seizoen nog als tweede achter Bayern München eindigde, speelt het dit jaar in de grijze middenmoot van de Duitse Bundesliga. Maar in het grauwe Ruhrgebied hervond Raúl het enthousiasme van een kind, zei hij gisteren.

Ondanks dat Schalke al twaalf keer verloor en coach Felix Magath die Raúl naar Duitsland haalde alweer vertrokken is, gloort er hoop. Schalke staat in de finale van de beker door een doelpunt van Raúl tegen Bayern (1-0) - gek genoeg de enige prijs die hij nooit omhoog kon houden. En met een plek in de kwartfinale is de beste Europese prestatie van Die Königsblauen drie jaar geleden geëvenaard. De Spaanse spits wil vermijden dat dit zijn laatste optreden wordt in de Europese arena. Plaatsing voor volgend jaar lijkt immers uitgesloten, mits Schalke het toernooi wint - maar daar houdt niemand rekening mee.

Toch wil Raúl er nog zo lang mogelijk schitteren. Samen met Filipo Inzaghi (van het reeds uitgeschakelde AC Milan) strijdt hij om het record van meeste Europese doelpunten. "Ik wil dat Europese record voor mezelf. Ik heb nu 70 doelpunten, maar kan jullie verzekeren dat ik nog niet klaar ben met scoren." Raúl zou Raúl niet zijn als hij bescheiden toevoegt te weten dat ooit die records voor Lionel Messi of Christiano Ronaldo zullen zijn.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden