Ratjetoe zoekt reddingsboei

Standard Luik, wisselvallig team met wisselende coach, snakt naar Europees succes

Wanneer Fred Rutten vandaag de hand schudt met Guy Luzon, kijkt hij in de ogen van een geplaagde collega. Beide trainers, de een in dienst bij Feyenoord en de ander onder contract bij Standard Luik, kunnen niet terugkijken op een succesvolle seizoensstart bij hun clubs. De nummer twaalf van Nederland en de nummer acht van België spelen vanavond tegen elkaar in de Europa League.

Waar Rutten gesteund lijkt door de directie in Rotterdam, daar ligt Luzon in Luik zwaar onder vuur. Een nederlaag vanavond in de Kuip zou weleens het einde van zijn verblijf bij Standard Luik kunnen betekenen. De Israëliër verlengde zijn contract bij de Rouches onlangs nog met twee jaar, maar dat zegt niet veel bij de club die in 2012 Ron Jans ontsloeg en een jaar later niet verder ging met de Roemeen Mircea Rednic.

Luzon werd na het vorige seizoen, waarin hij na een spannende slotfase de titel aan Anderlecht moest laten, geconfronteerd met een ware leegloop. Waar Feyenoord veel verdedigers zag vertrekken, daar zochten bij Standard Luik vooral de aanvallers hun sportieve heil en het financiële gewin ergens anders. Basthuayi (Olympique Marseille) en Ezekiel (Al-Arabie) waren met in totaal 33 treffers verantwoordelijk voor een groot deel van de Luikse productie.

Er kwamen ook nieuwe gezichten naar Luik, onder wie de nog niet speelgerechtigde oud-Ajacied Enoh, die de naar Dinamo Moskou vertrokken middenvelder Vainqueur moet doen vergeten. Maar Luzon is er nog niet in geslaagd om een collectief neer te zetten, mede doordat hij veel blijft wisselen. Met als gevolg wisselvallige prestaties, zoals ook bij de tegenstander van vanavond. De eerste deceptie dit seizoen was het mislopen van de Champions League, nog zo'n parallel met Feyenoord.

Bekende namen herbergt de ploeg uit de Luikse wijk Sclessin niet. Het is een ratjetoe van spelers uit alle windstreken, van Japan tot Colombia en van Haïti tot Senegal. Ronnie Stam en Danny Verbeek zijn de Nederlanders in het bonte gezelschap. Stam, oud-speler van onder meer NAC en FC Twente is geblesseerd en Verbeek is verhuurd aan FC Utrecht.

Standard Luik kende geen goede generale voor de wedstrijd van vanavond tegen Feyenoord. Tegen hekkensluiter Lierse SK kwam de ploeg van Luzon zondag niet verder dan 2-2, na een 2-0 voorsprong. Eerder werd met ruime cijfers verloren van Moeskroen (5-2) en Oostende (3-5). Resultaat: de achtste plaats met negen punten achterstand op Anderlecht en de merkwaardige doelcijfers 18-18.

De start van Standard Luik in de Europa League was veelbelovend met een 2-0 triomf op Rijeka. Met die overwinning nam de ploeg revanche op de volledig mislukte Europese campagne van vorig seizoen. In een poule met Salzburg, Elfsborg en Esbjerg haalde Standard Luik een punt binnen. Drie punten tegen Feyenoord brengen overwintering in Europa dichterbij en kunnen tevens als reddingsboei fungeren voor Luzon.

Standard Luik, met Anderlecht en Club Brugge toch de topdrie van België, snakt naar succes, zowel internationaal als in eigen land. De tiende en laatste landstitel dateert alweer van 2009, het jaar waarin ook de Super Cup werd gewonnen. Een Europese prijs won de ploeg nog nooit. In 1982 behaalde Standard Luik de finale van de Europa Cup II, waarin Barcelona met 2-1 te sterk was.

undefined

Rutten hoopt op standvastig Feyenoord

Trainer Fred Rutten van Feyenoord hoopt dat zijn ploeg de wisselvalligheid in zijn eerste maanden in De Kuip eindelijk van zich af kan schudden. De thuiswedstrijd vandaag tegen Standard Luik voor de Europa League vormt daarvoor een belangrijke graadmeter. "Het mag niet zo zijn dat we goede optredens blijven afwisselen met een mindere beurt", liet hij gisteren weten in zijn voorbeschouwing. Na vier opeenvolgende nederlagen, waaronder een sterk optreden tegen Ajax in De Kuip (0-1), maakte Feyenoord afgelopen zaterdag in Deventer tegen Go Ahead Eagles een goede indruk (0-4). "Nu is het zaak om de groei door te zetten en telkens weer te bewijzen wat we kunnen", benadrukte Rutten. "In fases benaderen we steeds meer het niveau waar we met Feyenoord naartoe willen, alleen is tot dusver de beloning vaak uitgebleven.''

Na de kansloze nederlaag vorige maand in en tegen Sevilla (2-0) kan Feyenoord zich tegen Standard Luik, dat opende met een thuiszege tegen HNK Rijeka uit Kroatië (2-0), niet veel permitteren. "De opdracht is daarom helder: we moeten winnen'', besefte Rutten, die niet van plan is veel te wijzigen in het basisteam dat zaterdag in Deventer aantrad.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden