Rapid Wien speelt al jaren tweede viool

Ajax treft voormalige grootmacht in kwalificatie Champions League

In de stad waar Ajax zich in 1995 kroonde tot beste club van Europa, begint de ploeg van trainer Frank de Boer vanavond aan een nieuwe Europese campagne. In het Ernst Happel Stadion in Wenen, waar twintig jaar geleden AC Milan in de finale werd verslagen, ontmoet Ajax in de derde voorronde van de Champions League Rapid Wien.

Voor Frank de Boer, commercieel directeur Edwin van der Sar en directeur voetbalzaken Marc Overmars wordt het een mooi weerzien met het Ernst Happel Stadion in de Oostenrijkse hoofdstad. Zij waren er op 24 mei 1995 bij, toen Ajax door een treffer van Patrick Kluivert AC Milan op de knieën kreeg.

Het is voor het eerst sinds 2010 dat de onttroonde kampioen van Nederland zich via voorronden moet kwalificeren voor het hoofdtoernooi van de Champions League. Vijf jaar geleden bereikten de Amsterdammers ten koste van PAOK Saloniki en Dinamo Kiev de groepsfase van het belangrijkste Europese toernooi.

Met Rapid Wien treft Ajax een club die al lange tijd geen rol van betekenis heeft gespeeld in Europa. Het hoogtepunt bereikte de Oostenrijkse recordkampioen in 1996. In de finale van de Europa Cup voor bekerwinnaars verloor Rapid Wien in Brussel met 1-0 van Paris Saint-Germain. In de halve eindstrijd won de Weense ploeg destijds van Feyenoord.

Sindsdien heeft de club zich in Europees verband niet kunnen onderscheiden. Negentien jaar op rij slaagde Rapid Wien er niet in om in Europa te overwinteren. In 2005 kwamen die Grün-Weißen voor het laatst uit in de groepsfase van de Champions League en dat was geen onverdeeld succes. De club sloot de groep met Juventus, Bayern München en Club Brugge af met nul punten en een doelsaldo van 3-15.

In eigen land speelt Rapid Wien al jaren de tweede viool. De laatste van in totaal 32 titels dateert uit 2008. Afgelopen seizoen werd Rapid in de Oostenrijkse Bundesliga tweede achter Red Bull Salzburg, dat vorig jaar in de knock-outfase van de Europa League te sterk was voor Ajax.

Rapid Wien en Ajax treffen elkaar vanavond voor het eerst. De belangstelling voor de wedstrijd is groot, gisteren waren er al ruim 40.000 kaarten verkocht.

Op de eerste speeldag van de competitie zegevierde Rapid Wien afgelopen zondag met 3-0 over SV Ried. De Sloveen Robert Beric was een van de doelpuntenmakers voor de thuisploeg. De spits, vorig seizoen goed voor 27 treffers, staat in de belangstelling van een aantal buitenlandse clubs ¿ ook Ajax volgde hem enige tijd ¿ maar is vooralsnog in dienst van Rapid Wien.

Ajax kan niet beschikken over Amin Younes. De van Borussia Mönchengladbach overgekomen Duitse aanvaller liep op de laatste training voor de reis naar Oostenrijk een bovenbeenblessure op. De vier andere aankopen Mitchell Dijks (Willem II), Nemanja Gudelj (AZ), John Heitinga (Hertha BSC) en Yaya Sanogo (Arsenal) zitten wel in de selectie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden