Raonic vertrouwt op harde service en een sprint naar het net

Canadese tennisser verslaat tegenstander Wawrinka met sterk service-volleyspel op Australian Open

Natuurlijk zei Ivan Ljubicic 'ja' toen Roger Federer hem eind vorig jaar vroeg om toe te treden tot zijn technische staf. Door de overstap van de Kroaat moest Milos Raonic plotseling op zoek naar een nieuwe coach. Het duurde niet lang voordat de Canadese tennisser die vacature had opgevuld. Nog voor de start van het nieuwe seizoen voegde hij Carlos Moya toe aan zijn team.

Uit de korte samenwerking tussen Raonic en de Spaanse oud-nummer een van de wereld vloeide snel een succes voort. In het eerste toernooi van 2016, in Brisbane, veroverde Raonic zijn achtste titel. Aan de overwinning in de finale kleefde een pikant tintje. Raonic, voor het eerst bijgestaan door Moya, versloeg Federer, met voor het eerst Ljubicic op de tribunes.

Op de Australian Open verlengde de 25-jarige Canadees gisteren zijn ongeslagen status van 2016 door een zege in de vierde ronde op Stanislas Wawrinka. Het was de eerste triomf van Raonic na vier nederlagen tegen de Zwitser, winnaar in Melbourne in 2014 en de enige speler die Novak Djokovic in de laatste vijf jaar op het Australische grandslamtoernooi wist te kloppen.

Tegen Wawrinka (30), met de vierde plek op de wereldranglijst tien plaatsen hoger geklasseerd, leunde Raonic niet louter op zijn verwoestende opslag. Hij speelde opvallend vaak, en met veel succes, service-volley. De rushes naar het net na zijn snoeiharde en zuivere services, leverde hem, naast de 82 winners die hij sloeg, 37 punten op.

"Met dit extra wapen wil ik een nog hoger rendement uit mijn spel halen", zei Raonic. "Ik heb er de afgelopen tijd heel veel op getraind en het voelt vertrouwd." De nieuwe tactiek pakte goed uit tegen de grieperige Wawrinka, die zich na twee verloren sets nog terugvocht in de wedstrijd, maar uiteindelijk toch moest buigen: 6-4 6-3 5-7 4-6 en 6-3.

Raonic erkende dat Moya hem had geadviseerd om vaker het net op te zoeken. Met zijn lengte, de Canadees meet 1.96 meter, vormt hij een bijna niet te passeren obstakel aan het net. Zelfs voor Wawrinka, toch iemand die door zijn fans bemind en door zijn tegenstanders gevreesd wordt door zijn loepzuivere passeerslagen. "Carlos is mijn wapens aan het inventariseren", zei Raonic over zijn Spaanse coach.

Een van Raonic's wapens is dat hij onder alle omstandigheden stoïcijns kalm blijft. Hij laat zich door niets en niemand gek maken en raakt nooit in paniek. "Ik geloof in wat ik moet doen", verklaarde hij zijn niet te verstoren innerlijke rust. Ook emoties sluit hij zoveel mogelijk uit. "Hoe meer ik mijn spel begrijp, hoe makkelijker het is om rustig in het hoofd te blijven."

Direct na zijn triomf op Wawrinka was Raonic al met zijn gedachten bij zijn tegenstander in de kwartfinales, Gael Monfils. De flamboyante, onberekenbare, emotionele en onvoorspelbare Fransman is de ultieme tegenpool van Raonic. "In mijn gedachten ben ik al bezig met het proces voor mijn volgende uitdaging." Het kan een mooi gevecht worden met Monfils, de man die als geen ander het publiek kan bespelen en vrijwel voortdurend zijn toevlucht zoekt tot het net.

Met de Japanner Kei Nishikori is Raonic de enige niet-Europeaan bij de laatste acht in Melbourne. Hoewel zijn wieg wel in Europa stond. Hij werd op 27 december 1990 geboren in Podgorica, de hoofdstad van Montenegro. Op driejarige leeftijd verliet hij met zijn ouders, broer en zus het door de oorlog op de Balkan geteisterde land. Het gezin zocht zijn heil in Canada.

Zijn zege van zaterdag in de derde ronde op de Serviër Viktor Troicki droeg Raonic op aan de slachtoffers van de schietpartij in de Canadese plaats La Loche. Een schutter doodde vier mensen op een school in de provincie Saskatchewan. "Dit soort dingen gebeuren niet vaak in Canada", zei Raonic. "Ik weet dat dit een grote schok is voor alle Canadezen en ik wens de getroffen gemeenschap het allerbeste."

Qualifier Zhang bereikt kwartfinales

Het was zeker Happy Monday voor Zhang Shuai, hoewel haar partij uit de vierde ronde pas na middernacht in Melbourne was afgelopen. De tennisster uit China kon haar geluk niet op, nadat ze zich had geplaatst voor de kwartfinales van de Australian Open. Het gelukzalige gevoel was logisch. Voor haar komst naar Australië had ze in veertien deelnames nooit een grandslampartij gewonnen. Ze overwoog te stoppen als ook haar vijftiende poging zou mislukken. Maar hoe anders liep het. Zhang won van de nummer twee van de wereld Simona Halep en stoomde door naar de vierde ronde, waarin ze gisteren Madison Keys versloeg: 3-6 6-3 en 6-3. Door die winst werd de speelster uit Tianjin de eerste qualifier in de kwartfinales van de Australian Open sinds 1990. Een groot succes voor de donderdag 27 jaar geworden Zhang. Haar onverwacht lange verblijf op Melbourne Park kan nog een vervolg krijgen. De mondiale nummer 133 ontmoet morgen in de kwartfinales een andere verrassing, de Britse Johanna Konta, met wie ze af en toe traint. Na de zegetocht in Australië heeft Zhang haar voornemen om te stoppen voorlopig in de ijskast gezet, maar haar plannen voor de toekomst staan vast. "Ik wil graag een koffiebar beginnen", zei een stralende Zhang. "En iedereen is welkom."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden