Sport

Raonic na uitschakeling Wawrinka getipt als outsider op Australian Open

Milos Ranoic moet zich rekken om een service van Stan Wawrinka terug te slaan. Beeld AFP

In een intense partij tegen Stan Wawrinka redde Milos Raonic zich door zijn snoeiharde service uit netelige posities. In twee duels in Melbourne sloeg de Canadees al 69 aces. 

Eind 2016 behoorden Milos Raonic en Stan Wawrinka, als de nummers drie en vier van de wereld, tot de absolute tennistop. Na een lange periode van blessureleed zijn beide spelers druk doende het verloren terrein weer in te halen. Waar een partij tussen tennissers met hun status een mooi affiche zou zijn in de slotfase van een grandslamtoernooi, daar troffen zij elkaar gisteren al in de tweede ronde van de Australian Open.

Na een polsoperatie en een beenblessure zakte Raonic (28) in 2017 naar de veertigste plaats op de mondiale ranglijst. De Canadees heeft zich inmiddels opgewerkt naar plek nummer zeventien. Wawrinka (30) maakte na een knieoperatie een vrije val die hem zelfs buiten de top-250 deed belanden. De Zwitser, in het bezit van drie grandslamtitels, begon 2019 als nummer 59.

De organisatoren van de Australian Open hadden de Rod Laver Arena ingeruimd voor de zevende onderlinge ontmoeting tussen Raonic en Wawrinka. De 15.000 toeschouwers op het center court van Melbourne Park kregen een ware thriller voorgeschoteld. Na vier uur en twee minuten was het Raonic die de wedstrijd naar zich toetrok. Geholpen door zijn verwoestende service won hij de partij na vier tiebreaks: 6-7 (4), 7-6 (6), 7-6 (11) en 7-6 (5).

Raonic maakte twee punten meer (163 om 161) dan Wawrinka, die in de drie verloren sets steeds één of twee punten van setwinst verwijderd was. In de tiebreak van de derde set kreeg hij zelfs drie setpoints. Raonic maakte die op zijn geheel eigen wijze onschadelijk, met drie niet te neutraliseren opslagen van boven de tweehonderd kilometer per uur. Het handelsmerk van de Canadees, die na twee partijen al op 69 aces staat.

Krajicek

De partij tussen Raonic en Wawrinka moest twee keer worden onderbroken. In de tweede set werd een toeschouwer onwel en bij 4-4 in de derde set moest het dak boven de Rod Laver Arena dicht. Raonic erkende na afloop dat de regen in Melbourne hem goed uitkwam. De 1.96 lange tennisser noemt zichzelf een indoorspeler en zonder externe factoren als bijvoorbeeld wind kan hij meer precisie leggen in zijn service.

Sinds maart vorig jaar wordt Raonic gecoacht door Goran Ivanisevic, Wimbledonkampioen van 2001. Onder het Kroatische serveerkanon hoopt hij zijn droom te verwezenlijken: het winnen van een grandslamtitel. Eind 2016 huurde hij Richard Krajicek in, maar de samenwerking met de Wimbledonwinnaar van 1996 werd snel beëindigd. In het grasseizoen van 2016 was Krajicek ook even coach van Wawrinka, Raonic’ tegenstander van gisteren. Na twee snelle nederlagen op Queens en Wimbledon gingen beide partijen uit elkaar.

Na de spannende strijd tegen Wawrinka erkende de in Montenegro geboren en op driejarige leeftijd naar Canada verhuisde Raonic dat het hem aan geluk niet had ontbroken. Verder had hij genoten van de intensiteit van de wedstrijd. “Het voelt alsof de vier uur zijn omgegaan in vijftien minuten”, zei Raonic, in de eerste ronde te sterk voor de Australiër Nick Kyrgios. “De adrenaline stroomde door mijn lichaam.”

Raonic toonde zich tevreden over zijn vorm en hij sprak de hoop uit zo snel mogelijk terug te keren in de topvijf van de wereld. Sinds 2016, zijn beste grandslamjaar met de finale op Wimbledon en de halve eindstrijd op de Australian Open – beide keren verloor hij van Andy Murray – heeft hij geen toernooi meer gewonnen. Aan die lacune moet dit jaar een einde komen; op de Australian Open wordt hij door velen getipt als een gevaarlijke outsider. In de derde ronde speelt hij tegen de Fransman Pierre-Hugues Herbert, die verrassend won van de Zuid-Koreaan Chung Hyeon, vorig jaar halve finalist in Melbourne.

Lees ook:

Bertens maakt hoge verwachtingen niet waar op Australian Open

Nog nooit had ze zo duidelijk haar verwachtingen durven uitspreken. Kiki Bertens was voor niets minder dan de winst naar de Australian Open gekomen. Het winnen van een Grand Slam is haar grote doel van dit jaar. Het liefst sloeg ze meteen toe in Melbourne. Maar het toernooi werd een grote desillusie toen ze dinsdag al in de tweede ronde onderuit ging.

Murray vechtend ten onder in misschien zijn laatste partij

Onvermijdelijk leek het al, op die persconferentie vorige week: Andy Murray moet het toptennis vaarwel zeggen. Maandag, in Melbourne, was een staande ovatie zijn deel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden