Ranglijst niet zaligmakend voor Murray

Schot kan in Rotterdam Nadal passeren

Nog nauwelijks hersteld van de jetlag is Andy Murray neergestreken in Rotterdam. "Ik ben vooral nog erg vroeg wakker, maar het gaat beter", zei de Schotse tennisser, negen dagen na de verloren finale van de Australian Open tegen Novak Djokovic. Op een persconferentie in Ahoy blikte Murray terug en vooruit. Uiteraard kwam het gedrag van Djokovic in de finale ter sprake. De Serviër die in de derde set last kreeg van kramp, of in ieder geval deed alsof hij er fysiek doorheen zat.

"Ach, het wordt groter gemaakt dan het in werkelijkheid was", zei Murray, die in Melbourne nog beweerde afgeleid te zijn door het acteertalent van Djokovic. "Ik was vooral teleurgesteld in mijn spel. Ik weet ook dat je in zo'n extreem fysieke partij periodes krijgt waarin je vermoeid raakt. Maar daarna kun je je tweede adem vinden, dat zie je in meer sporten. Als je de finish in zicht krijgt, komt er vaak nieuwe energie vrij."

Het Rotterdamse ABN Amro-toernooi is de eerste halte die Murray aandoet na zijn vierde verloren finale op de Australian Open. Die teleurstelling heeft hij inmiddels wel verwerkt, zei hij. "Ik kijk altijd terug op het toernooi als geheel. Als je alleen maar terugdenkt aan die ene verloren partij, wordt het een moeilijk verhaal. Maar ik eindigde als tweede in een veld van 128 spelers. Dat is niet zo slecht. Nu moet ik ervoor zorgen dat ik beter wordt, zodat ik ook die finale niet meer verlies."

Het is de vijfde keer dat Murray in Rotterdam speelt. Zijn prestaties in de Maasstad waren wisselend: eerste ronde in 2008, winnaar in 2009, eerste ronde in 2011 en kwartfinalist in 2014. Bij winst in de 42ste editie van het toernooi in Ahoy verdringt hij Rafael Nadal van de derde plaats op de wereldranglijst. Maar die lichte stijging ¿ hij is nu nummer vier ¿ staat niet hoog op zijn prioriteitenlijst. "Mijn doelen zijn nooit gebaseerd op die ranglijst", aldus de 27-jarige Schot. "Wat ik belangrijker vind is dat ik bijvoorbeeld fysiek sterker word. Dat is een echt doel."

Murray heeft dit jaar een volle agenda tussen de Australian Open en het Amerikaanse hardcourtcircuit, dat op 12 maart begint in Indian Wells. Na Rotterdam speelt hij eind van deze maand nog in Dubai en begin maart vertegenwoordigt hij in Glasgow Groot-Brittannië in het Davis Cup-duel met de Verenigde Staten. "Dat is een bewuste keuze", zei Murray. "Mijn lichaam reageert goed op het snel weer spelen van partijen. Toen ik jonger was nam ik een pauze van vier, vijf weken en daarna had ik meer moeite het ritme te vinden."

Zaterdag nam Murray voor het eerst het racket ter hand na de verloren finale in Melbourne. Om sneller te wennen aan de omstandigheden in Rotterdam schreef hij zich ook in voor het dubbelspel, een metier dat de toppers doorgaans links laten liggen. Hij had aanvankelijk zelfs met James Ward in de kwalificaties van het dubbeltoernooi willen spelen, maar de Brit moest zich ziek afmelden. Nu staat Murray vandaag op het center court van Ahoy met de Luxemburger Gilles Muller.

Murray is in Rotterdam zonder Amélie Mauresmo, de Française wier aanstelling tot coach vorig jaar tot de nodige vraagtekens leidde. "Zij werd destijds oneerlijk behandeld", zei Murray die Mauresmo in de aanloop naar het toernooi van Dubai weer treft. "Mijn prestaties eind vorig jaar waren veel beter dan in de eerste helft van 2014. Op een aantal punten is mijn spel verbeterd, en dat was in Melbourne duidelijk zichtbaar. Het was jammer dat het niet tot de titel leidde. Amélie is een geweldig persoon om mee te werken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden