Randy Pausch

Amerikaanse hoogleraren wordt soms gevraagd een ’laatste lezing’ te geven, waarin ze moeten doen alsof hun einde nadert en het de laatste kans is hun kennis te delen. Randy Pausch hoefde niet te doen alsof.

Een paar weken nadat hem, IT-hoogleraar aan Carnegie Mellon, gevraagd werd een ’last lecture’ te geven, werd bij hem alvleesklierkanker geconstateerd. Hij zou minder dan een jaar te leven hebben. Zijn laatste college begon Pausch met het projecteren van CT-scans waarop tien tumors in zijn lever te zien waren. Vervolgens vertelde hij het publiek ontroerende verhalen over zijn carrière, zijn gezin en hoe hij de meeste van zijn dromen had weten te realiseren. Volgens Pausch lukt dat door veel plezier te hebben in het leven, risico’s te nemen en te vragen om wat je wilt.

Misschien geen vernieuwende wijsheden, maar ze maakten grote indruk. Pausch was het toonbeeld van Amerikaanse waarden: hij vond zijn gezin het allerbelangrijkste en wilde met zijn verhaal vooral zijn drie kinderen meegeven dat je alles kunt als je maar in jezelf gelooft.

Zat de collegezaal al overvol met studenten en collega’s, op internet werd de videoregistratie door miljoenen mensen bekeken. Er verscheen een boek, dat snel bestseller werd. Pausch werd gevraagd op te treden bij Oprah Winfrey. Time en ABC noemden Pausch in hun lijstjes van meest invloedrijke mensen en president Bush prees Pausch in een brief om zijn inzet voor kinderen en studenten.

Randy Pausch greep zijn plotselinge beroemdheid aan om te lobbyen voor meer onderzoek naar alvleesklierkanker. Hij sprak er zelfs het Congres voor toe. Randy Pausch overleed op 25 juli 2008, 47 jaar oud. Informatie over zijn werk, de ’last lecture’ en het boek: www.randypausch.com.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden