Raketsmokkelaar liep in val geheime diensten

NEW YORK- De uit Rusland gesmokkelde luchtdoeltraket die dinsdag door de Amerikaanse federale recherche werd onderschept, blijkt geen enkel gevaar te hebben gevormd voor wie of wat dan ook.

Russische agenten hadden het projectiel voordat het verscheept werd naar de VS, onklaar gemaakt. De hele smokkeloperatie blijkt van begin tot eind te zijn georganiseerd en gecontroleerd door de Amerikaanse, Russische en Britse geheime diensten.

De FBI hield dinsdag een 68-jarige Brit aan toen hij de luchtdoelraket wilde verkopen aan een undercoveragent van de FBI.

Al in oktober 2001 meldde een informant aan de Russische autoriteiten dat de verdachte, de Londense wapenhandelaar Hemant Lakhani, probeerde een luchtdoelraket te kopen om die door te verkopen. Om meer inzicht te krijgen in zijn werkwijze lieten ze Lakhani begaan.

Niet alleen de in de raket geïnteresseerde klant, die zich voordeed als een moslimterrorist, was een undercoveragent. Ook de Rus die Lakhani de Igla's zei te kunnen leveren was een agent van de Russische geheime dienst. Lakhani bestelde de Igla-raket en nam een optie op nog eens vijftig raketten en op een ton plastic explosieven, zegt de FBI.

Lakhani werd opgepakt toen hij naar de Amerikaanse staat New Jersey was gevlogen om de koop te bezegelen. De FBI zegt over uren geluidsopnames te beschikken, waarop Lakhani zich onder meer lovend uitlaat over Osama bin Laden en de aanslagen van 11 september een 'goede zaak' noemt.

De FBI pakte in New York nog twee mensen op, die bij de geldstromen rond de transacties betrokken zouden zijn geweest.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden