Rafael Nadal wint voor de elfde keer Roland Garros, een ongekende prestatie

Beeld Getty Images

Gravelspecialist Rafael Nadal sloot het toernooi van Roland Garros voor de elfde keer als winnaar af. De Oostenrijker Dominic Thiem was kansloos in de finale.

Rafael Nadal duldt nog altijd geen indringers op Roland Garros. Een week na zijn 32ste verjaardag won de Spanjaard ook zijn elfde finale op het Franse grandslamtoernooi. Een ongekende prestatie van Nadal, die ook tegen Dominic Thiem zijn suprematie op gravel toonde. De Oostenrijker, gezien als een gevaarlijke klant, werd in drie sets met beide benen op het rode tapijt van Nadals privédomein gezet: 6-4, 6-3, 6-2.

Thiem leek de aangewezen persoon om een serieuze aanval te doen op Nadals hegemonie. Hij had dit jaar als enige Nadal op gravel verslagen, maar gisteren restte hem de rol van figurant. Vaak keek Thiem met een wanhopige blik naar zijn coach Gunther Bresnik. Wat hij ook probeerde, Nadal kwam met een passend antwoord. Zelfs aan het net, toch niet Nadals favoriete omgeving, was de Spanjaard beter.

Game set match

Cruciaal was de negende game van de eerste set. Na vier onnodige fouten van Thiem pakte Nadal de game en later de set. Daarmee was het pleit beslecht. Nadal verloor nooit een vijfsetter na een gewonnen eerste set. Thiem leverde daarna steeds snel zijn opslagbeurt in en dan heb je een kwaaie aan Nadal, die wel vijf matchpoints nodig had om een einde te maken aan de finale die nooit spannend werd.

Heel even misschien, toen Nadal bij 2-1 in de derde set de hulp van de fysiotherapeut inriep. Hij had last van kramp in de linkerhand en na de partij sprak hij van een angstig moment. Maar hij kon verder en ook de tweede dreiging, de donkere lucht boven Court Philippe Chatrier, bleef achterwege. De regengoden gaven pas het jawoord voor een bui, nadat Nadal de Coupe des Mousquetairs uit handen van Ken Rosewall in ontvangst had genomen.

Nadal speelde in de kwartfinale tegen Diego Schwartzman anderhalve set onder de maat. Hij verontschuldigde zich door te zeggen dat hij ook maar een mens was en dat winnen voor hem, ook op gravel, geen vanzelfsprekendheid was. Een ronde later toonde hij zijn groots­heid tegen Juan Martin del Potro en gisteren gaf hij Thiem geen kans. Winnen op het gravel van Roland Garros is voor Nadal dan misschien niet vanzelfsprekend, maar toch wel een zekerheid.

Zeventien titels

Na zijn winst op Thiem heeft Nadal zeventien grandslamtitels, drie minder dan Roger Federer. Nadal is ambitieus, oogt fit en is bijna vijf jaar jonger dan de Zwitser, die over drie weken een gooi gaat doen naar zijn negende Wimbledontitel.

Oom Toni Nadal was voor de finale overgekomen vanuit Manacor. Na de tiende titel (La Decima) van Nadal op Roland Garros deed de coach een stap terug met een baan op de Rafa Nadal Academy op Mallorca. Hij zat gisteren naast Nadals manager Carlos Costa en Carlos Moya, zijn opvolger als coach van de ongenaakbare gravelspecialist.

Moya beleefde zijn eerste grote succes als coach, als speler had hij in 1998 op Roland Garros de mooiste triomf uit zijn carrière geboekt. Zeven jaar later maakte Nadal zijn entree in Parijs, een debuut dat twee keer was uitgesteld. In 2003 had de 16-jarige Nadal een elleboogblessure, een jaar later kampte hij met een stressfractuur.

Op 23 mei 2005 was het eindelijk zover, zijn eerste partij op Roland Garros met op baan 1 de Duitser Lars Burgsmüller als tegenstander. Nadal had zijn naam als gravelspecialist al gevestigd met overwinningen in Monte Carlo, Barcelona en Rome. In één moeite door klopte Nadal in Parijs Burgsmüller in drie sets.

Het was het begin van een onwaarschijnlijke triomftocht. De teller met zeges in Parijs staat op 86, tegen twee nederlagen. Thiem, door Nadal getipt als toekomstig Roland Garroskampioen, omschreef de elf titels van de Mallorcaan als de meest opzienbarende prestatie in sport. Hij keek ook even terug naar 2005. “Ik was elf en zat voor de tv. Ik had toen nooit gedacht dat ik hier ooit tegen Nadal in de finale zou staan.”

Lees ook: Rafael Nadal wacht de komende weken een vrijwel onmogelijke opgave

Dit weekend maakt Rafael Nadal zijn zoveelste rentree, na opnieuw maandenlang blessureleed. Wordt dit gravelseizoen net zo succesvol als vorig jaar?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden