RadioShack zwijgt na dagzege

Sérgio Paulinho (rechts) wint in Gap met miniem verschil van medevluchter Kirijenka uit Wit-Rusland. (FOTO AP ) Beeld
Sérgio Paulinho (rechts) wint in Gap met miniem verschil van medevluchter Kirijenka uit Wit-Rusland. (FOTO AP )

Voor blije gezichten hoefde je gisteren niet aan te kloppen bij Team RadioShack. Andreas Klöden, Lance Armstrong, Levi Leipheimer en Jaroslav Popovitsj en de andere coureurs arriveerden emotieloos bij de bus. Hun gezichten stonden op onbestendig. En dat terwijl hun ploeggenoot Sérgio Paulinho bijna een kwartier voor hen als eerste de streep in Gap passeerde. Bij ieder andere ploeg zou dat genoeg aanleiding zijn om een jubelgebaar te maken, of op z’n minst met een glimlach in de ploegbus te verdwijnen. Maar niet bij de Amerikaanse ploeg. De geplaagde ploeg.

Ploegleider Johan Bruyneel sloot zich gisteren na de etappe aan bij het grote verstoppertje spelen. Hij schoot zijn auto uit en stoof de teambus – omgedoopt in The Shack – binnen. Wel zo veilig, die rijdende hut, zag je hem denken. Achter hem sloot de deur. Of er binnen gejuicht werd voor Paulinho? Niemand die het kon zeggen.

Sportief directeur Dirk Demol had wel een verklaring voor het ontbreken van een feeststemming bij de ploeg. „Het was een warme dag. Dan willen onze renners zo snel mogelijk de koelte van de bus in.”

Zijn uitleg klonk plausibel, ware het niet dat de ploeg en vooral Lance Armstrong sinds deze week onder vuur liggen in de Verenigde Staten. Volgens The New York Times zoeken de Amerikaanse autoriteiten getuigen voor een mogelijk onderzoek naar het vermeende dopinggebruik van de zevenvoudige Tourwinnaar. Ook andere renners van het vroegere US Postal, waarvoor Armstrong reed, zijn mogelijk onderwerp van een gerechtelijke onderzoek. „Ge moet er niets achter zoeken, hè”, reageerde Demol.

Aanleiding voor het onderzoek zijn de beschuldigingen die een oudploeggenoot van Armstrong eind mei deed in een andere Amerikaanse krant. Floyd Landis, destijds samen met de Texaan actief bij US Postal, beschuldigde zijn vroegere kopman van stelselmatig dopinggebruik. Armstrong en diens ploegleider Johan Bruyneel zouden daarnaast anderen hebben aangezet om stimulerende spullen te pakken. Onlangs maakte het Amerikaanse antidopingagentschap USADA bekend dat het een eigen onderzoek in gang zet naar een mogelijk dopingverleden van The Boss.

De pers en de fans schreeuwden om een reactie na de etappewinst van Paulinho. Maar het bleef angstvallig stil. Uiteindelijk startte de chauffeur de motor van de bus en weg waren de Amerikanen op deze Quatorze Juillet.

De nationale feestdag van de Fransen had beter verdiend, een eigen overwinning had zeker niet misstaan. De Fransen rijden deze Tour tot nu toe opvallend. Hun strijdlust voor het eigen volk, dat na het falen van de Haantjes op het WK het voetbal even de rug heeft toegekeerd, werd tot nu toe al drie keer beloond met een etappezege. Twee waren er voor Sylvain Chavanel en een voor Sandy Casar. Gisteren zaten twee Fransen voorin in de kopgroep, Bouet en Rolland.

Beiden volgden een ontsnapping waar ook twee Belgen deel van uitmaakten, Dries Devenyns en Mario Aerts. Toen duidelijk werd dat geen van de vluchters een gevaar vormde voor de gele trui van Andy Schleck, schakelde het peloton over op een wandeltempo. De voorsprong schoot omhoog en werd uiteindelijk 14 minuten toen het peloton in Gap neerstreek. In de sprint probeerde de Portugees Paulinho zijn medevluchter Kirijenka te verrassen. De Wit-Rus haakte aan, maar kwam enkele centimeters te kort.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden