Racket blijft heel, Del Potro niet

Argentijnse topspeler laat zich verrassen door onbekende Spanjaard Bautista Agut

VAN ONZE REDACTIE SPORT

Vaak overwoog hij zijn racket kapot te smijten. Juan Martin del Potro kon niet geloven wat zich gisteren voltrok op de baan in de tweede ronde van de Australian Open. De 25-jarige Argentijn hield zich in. Gooide net geen bal het publiek in uit frustratie. Zijn racket bleef heel. Maar hij niet. Volledig verrast door het spel van de Spanjaard Roberto Bautista Agut werd Del Potro in vijf sets uitgeschakeld met 4-6 6-3 5-7 6-4 7-5.

De Argentijnse nummer 5 van de wereld, aanvankelijk een belangrijke outsider voor de titel in Melbourne, werd gisteren tot tien voor half twee 's nachts bestookt met het wapen waarmee hij normaal gesproken zelf het spel dicteert. De Spaanse nummer 62 van de wereld stuurde zijn tegenstander alle kanten op met een keiharde forehand. De man uit Castellon de la Plana steeg boven zichzelf uit en dwong de Argentijn tot ver achter de baseline.

In de derde set zorgde Del Potro voor een 2-1 voorsprong in sets, maar in het vierde bedrijf liet Bautista Agut weer van zich horen. De 25-jarige Spanjaard dreef Del Potro, die te wisselvallig speelde, tot wanhoop. Toen er een beslissende vijfde set kwam, nam de US Open-winnaar van 2009 een lange toiletpauze. Daarna maakte hij een gelaten in druk op de baan. Een fractie later was de grootste verrassing van de Australian Open een feit. Del Potro, die een goede voorbereiding had door het toernooi in Sydney op zijn naam te schrijven, zei na de wedstrijd dat hij niets kon uithalen tegen de aanvallende Spanjaard. "Op elke kans die ik had speelde hij een ongelofelijke bal. Als hij een break achter stond, serveerde hij goed. Hij maakte winners met zijn forehand, backhand, en hij plaatste de ballen heel dicht bij de lijnen."

Bautista Agut noemde de zege de mooiste overwinning uit zijn carrière. Met de winst op Del Potro staat hij voor het eerst in zijn carrière in de derde ronde van een grandslamtoernooi. In de volgende ronde treft hij de Fransman Benoit Paire, die gisteren in vijf sets afrekende met de heldhaftige Australische tiener Nick Kyrgios.

Bautista Agut, die vorig seizoen verliezend finalist was in Chennai, stond in augustus 2012 voor het eerst in de mondiale tophonderd. Vorig jaar juli stond hij even op de 48ste plek.

De zoon van een oud-voetballer begon met tennissen toen hij vijf jaar oud was. Net als zijn landgenoot Rafael Nadal voetbalde hij er altijd naast, tot hij de twee sporten niet meer kon combineren. Op zijn veertiende besloot hij zich alleen nog op tennis te richten.

Richard Krajicek zal niet veel geven om het verhaal van de Spanjaard. De toernooidirecteur van het ABN-Amro tennistoernooi in Rotterdam had liever gezien dat Del Potro verder was gekomen. De Argentijn is volgende maand hét affiche van het toernooi in Ahoy, waar hij de titelverdediger is.

Een afgang in de tweede ronde op de Australian Open is niet de beste reclame. Gelukkig voor Krajicek heeft Del Potro gisteren beloofd dat hij positief zal blijven denken. 2014 moet nog steeds zijn jaar worden, ondanks de vroege afgang in Melbourne.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden