Raboploeg getroffen door malheur

amsterdam – Als de ploeg al aspiraties had om komende dagen een rol van betekenis te spelen in de Vuelta dan kunnen die tijdelijk in de koelkast. De kopman van de Raboploeg, Denis Mentsjov, is nog ver verwijderd van zijn vorm van 2005 en 2007 toen hij de Ronde van Spanje als winnaar verliet. De kopman die komend jaar voor de nieuwe Spaanse ploeg Geox rijdt, liep zaterdag in de achtste etappe flinke averij op. Mentsjov verspeelde bijna vier minuten in een etappe die werd gewonnen door de Fransman David Moncoutié.

Voor ploegleider Adri van Houwelingen was het een uitgemaakte zaak: „Het podium in Madrid kunnen we nu uit ons hoofd zetten. Mentsjov kwam in de rit zwaar ten val maar kon weer aansluiten. In de gemene slotklim braken hem zijn kwetsuren aan zijn knie en elleboog op. Van Houwelingen die dag ervoor nog prevelde over een derde zege in de Vuelta voor zijn ploeg, sprak berustend: „Ik heb er toch steeds rekening mee gehouden dat Denis tol zou moeten betalen voor zijn inspanningen in de Tour, dus zo hard komt dit ook niet aan.”

De Rus die uitgekeken is op de Nederlandse ploeg herpakte zich gisteren, volgepropt met pijnstillers, in de eerste echte klimetappe. Hij eindigde voorin in het gezelschap van zijn al evenzeer sukkelende ploeggenoten Oscar Freire, Laurens ten Dam en Juan Manuel Gárate. Van Houwelingen: „Het is natuurlijk nooit goed als hij pijnstillers neemt, maar na een paar uur toch veel last heeft.

Bovenop de malheur van de Rus komen de zorgen om de Nederlander Ten Dam en drievoudig wereldkampioen Freire. De Spanjaard heeft nog last van de naweeën van een kaakoperatie, terwijl Ten Dam donderdag tegen het asfalt sloeg.

De rustdag vandaag komt als een geschenk uit de hemel voor de geplaagde ploeg. Of één dag afdoende is om de Rus op te lappen voor de komende dagen wanneer het peloton de bergen aandoet is afwachten, beaamt de ploegleider. „Het is nu zaak hem zo goed mogelijk te verzorgen en af te wachten hoe dit zich ontwikkelt. Maar volgens de arts zit er vocht in de knie en dat is geen goed teken.” Met de rest van de ploeg gaat het beter, zei Van Houwelingen na de rit van gisteren die door de Spanjaard Lopez van Caisse d'Epargne werd gewonnen. „Ten opzichte van de eerste dagen gaan de meesten echt vooruit. En hopelijk kan dat met de rustdag ook weer verbeteren.”

De grote valpartij van zaterdag liep voor de Alessandro Petacchi (Lampre) minder gelukkig af. Hij stapte nog wel op de fiets maar gaf na 50 kilometer toe aan de pijn. Petacchi won vrijdag de zevende rit. Ook de Belg Philippe Gilbert kwam niet zonder kleerscheuren uit de strijd. Hij verspeelde zaterdag door de massale valpartij zijn rode leiderstrui aan de Spanjaard Igor Anton van Euskaltel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden