Rabobank heeft vertrouwen in de toekomst

Waar het mondiale wielrennen zich in een orkaan op open zee bevindt, wil Rabobank een baken zijn van stabiliteit, vertrouwen en zekerheid. Gisteren maakte de bank tijdens de ploegpresentatie bekend het huidige sponsorcontract met vier jaar te verlengen tot en met 2012.

Dat gebeurt in een periode waarin de wielerwereld onderling sterk is verdeeld. Het kan gezien worden als een klein, positief hoofdstukje van een nooit eindigend feuilleton waarin doping een hoofdrol blijft spelen.

Voor die problematiek zegt Piet van Schijndel, lid van de raad van bestuur van Rabobank, de ogen niet te sluiten. ,,Wij kennen het afbreukrisico door doping en de verdeeldheid tussen de grote wedstrijdorganisatoren en de internationale wielrenunie. Gelukkig hebben we gezien dat onze wielerploegen een voorbeeldfunctie vervullen in dit krachtenveld. Dat kan helpen om het imago van de wielersport uit het dal te trekken.’’

Wel blijven de gebruikelijke voorwaarden van kracht bij de jaarlijkse investering van 12 miljoen euro. ,,De factor doping zat er al vanaf de eerste minuut in. Ons beleid blijft op dat gebied ongewijzigd. Wie gebruikt vliegt eruit; wordt er structureel gebruikt, dan stoppen wij onmiddellijk.’’

Pas één dag voor de presentatie kreeg Theo de Rooij, directeur van de wielerploegen, te horen dat zijn sponsor de band met het Nederlandse cyclisme tot een periode van zeker zeventien jaar wil uitbreiden. ,,In 1996 zeiden we tegen elkaar, stel je eens voor dat we dit tot 2002 of 2003 kunnen behouden’’, aldus De Rooij, die destijds onder Jan Raas als ploegleider begon. ,,En nu beginnen we met nieuwe ambitie aan weer een nieuwe periode. Dat is eigenlijk ongelooflijk.’’

Ondanks alle negatieve publiciteit die het wielrennen de afgelopen jaren over zich heen heeft gekregen en nog steeds krijgt, zei De Rooij niet echt te hebben getwijfeld aan de intenties van Rabobank. ,,Ik was niet bang dat het contract zou eindigen, maar ben niet iemand die dan achterover gaat leunen. Alle signalen waren positief, zowel sportief als commercieel. Maar toch is het altijd afwachten wat de voorwaarden voor een nieuw contract worden.’’

Van Rooij hoopt dat de contractverlenging van Rabo en eerder T-Mobile ook voor andere sponsors een signaal is dat er nog altijd vertrouwen in de toekomst van de sport is. Zeker in deze weken van grote onrust. ,,Dat vertrouwen mogen wij niet beschamen, we moeten ons op een waardige manier verkopen.’’

Dat zal op korte termijn moeten gebeuren. Vandaag en morgen overleggen de ploegen uit de Pro Tour met elkaar of en hoe ze een front kunnen vormen in de huidige, veelzijdige problematiek. Nog altijd is de Tourwinnaar van vorig jaar niet bekend en is onduidelijk of de Spaanse dopingaffaire Operacion Puerto rond de arts Fuentes gevolgen zal hebben.

Een ander vraagteken is, welke ploegen uit de Pro Tour welkom zijn in de Tour de France, Giro en Vuelta. ,,Wij moeten niet op korte termijn met een boycot van die rondes dreigen’’, aldus de Rooij. ,,De Tour kan niet zonder de beste renners, en de ploegen kunnen niet zonder de Tour. We zijn tot elkaar veroordeeld. Wij moeten als ploegen allereerst stoppen met onderling elkaar het leven zuur te maken. Pas dan kunnen we als één blok richting geven aan de problemen. Daar zit veel te veel van in de emmer, we zullen ze een voor een moeten oplossen.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden