Rabo onderschat Alpen niet

Speelt Michael Boogerds geheugen hem parten? De voormalige Tourhoop van Nederland voorspelde gisteren in zijn column in De Telegraaf een ’weekeinde vol spektakel in de Alpen’. Boogerd, ervaren als hij is met twaalf Touroptredens, zou beter moeten weten. De ijzeren wetten in de Ronde van Frankrijk leren dat het gebergte dat als eerste wordt genomen maar zelden betoverende schermutselingen tussen de topfavorieten uitlokt.

Dat zal dit weekeinde niet anders zijn als de karavaan de Alpen over trekt, onderschrijft Adri van Houwelingen. De ploegleider van Rabobank ziet de topfavorieten de komende dagen niet meteen een greep doen naar de gele trui. Met uitzondering van één: Cadel Evans. „Van alle kanshebbers staat de Australiër het dichtst bij Fabian Cancellara, op slechts 39 seconden. De Zwitser zal normaal gesproken het geel niet kunnen verdedigen bergop.” De andere matadoren, Andy Schleck en Alberto Contador, staan ruim een minuut verwijderd van Cancellara. Denis Mentsjov en Bradley Wiggins hebben bijna twee minuten achterstand. Lance Armstong volgt op een halve minuut van die twee.

De drie Alpenritten zijn weliswaar pittig, maar niet onoverbrugbaar voor de tweede garnituur klimmers, voorspelt Van Houwelingen. De rit van vandaag naar Station des Rousses, diep weggestopt in de Jura, is hooguit een opwarmertje. Voor de zes cols van hoofdzakelijk tweede en derde categorie zullen de meeste coureurs geen schrik hebben. Het is een etappe die heel wat renners aankunnen, is de inschatting van de Rabobankploegleider. „Lange klimmen, maar niet heel steil.”

De etappe naar Morzine, zondag, is een ander verhaal. De finish is bovenin het skidorp, op 1800 meter hoogte. Ruim dertig kilometer eerder hebben de coureurs dan al de Col de la Ramaz (eerste categorie) gehad, een gemene klim met een stijgingspercentage van soms bijna tien procent. Of Contador daar zijn eerste aanval plaatst? De Spanjaard is de beste klimmer, bewees hij in het voorseizoen, maar ook slim genoeg om niet nu al zijn kruit te verschieten. Volgende week zijn namelijk de Pyreneeën aan de beurt zijn. Van Houwelingen verwacht dat een aantal mindere klassementsrenners na Morzine zijn aspiraties voor de gele trui een jaar in de vriezer kan leggen. „Mogelijk dat daar het kaf van het koren wordt gescheiden.”

Rabobank heeft het risico dat de Alpen in deze Tour worden onderschat en dat de renners alle aandacht focussen op de Pyreneeën, opgevangen door beide kopmannen op verkenning richting de bergen te sturen, aldus Van Houwelingen. „Tijdens de parkoersverkenning van Denis Mentsjov en Robert Gesink hebben wij Lance Armstrong nog van informatie kunnen voorzien. Hij mocht de voorlaatste col naar Morzine niet op.” Een geste die zich tijdens deze Tour misschien nog ergens uitbetaalt, weet de geslepen ploegleider.

Armstrong en zijn rechterhand Bruyneel zochten en vonden de laatste dagen opmerkelijk genoeg nog meer vrienden. De meest verbazingwekkende naam is die van Alberto Contador. De Spanjaard en de Amerikaan leefden na de Tour van 2009 een jaar lang op voet van oorlog met elkaar. De strijdbijl verdween net zo snel als hij werd opgegraven. „Onze verstandhouding is oké”, zei Armstrong. „Er is wederzijds respect tussen ons, ondanks de gebeurtenissen van vorig jaar. We zijn de heisa allebei beu en kijken alleen vooruit. De komende twee weken willen we zien wie van ons dit jaar de beste is.”

Het is klip en klaar dat de meester-tacticus uit Texas zijn grote concurrent handig bespeelt. In de Pyreneeën zal blijken of Contador zich stroop rond de mond heeft laten smeren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden