Raadsel rond dood Saint-Exupéry lijkt opgelost

(Novum/Ap) - Voormalig Luftwaffe-piloot Horst Rippert vreest dat hij in 1944 degene is geweest die de Franse schrijver en beroepspiloot Antoine de Saint-Exupéry (auteur van 'De kleine prins') uit de lucht heeft geschoten. Bewijzen kan hij het niet, maar op de dag dat Exupéry zijn laatste vlucht maakte, 31 juli, kwam Rippert ten zuidoosten van Marseille boven de Middellandse Zee een P-38 Lightning tegen. Na een korte achtervolging had hij het toestel in het vizier, waarna hij vanuit zijn Messerschmitt 109 het vuur opende en de P-38 neerstortte.

Pas na de oorlog vernam hij dat de piloot die hij had neergeschoten waarschijnlijk Exupéry was. "Ik dacht alleen maar triest, triest, triest. Het spijt mij zeer dat ik mijn geliefde auteur heb gedood", zegt Rippert in een interview met de online versie van de Frankfurter Allgemeine Zeitung.

De wrakstukken van het vliegtuig van Exupéry werden in 2004 in de Middellandse Zee ontdekt. Onduidelijk bleef toen nog of de bij zijn dood 44 jaar oude schrijver zelfmoord had gepleegd, door een technisch mankement was neergestort of door de Duitsers was afgeschoten. De rol van Rippert wordt uit de doeken gedaan in een boek van Luc Vanrell en Jacques Pradel dat deze week verschijnt en waaruit de krant Le Figaro in het weekeinde publiceerde.

Rippert ontkende maandag tegen het persbureau AP dat hij zijn aandeel altijd heeft verzwegen. De 85-jarige voormalige sportverslaggever van de televisiezender ZDF wilde wegens ziekte geen verdere vragen beantwoorden. Pas onlangs werd bekend dat hij de broer was van de eind februari overleden zanger Ivan Rebroff.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden