Puzzelstuk van het heelal misschien gevonden

Met de LISA Pathfinder wordt het detecteren van zwaartekrachtgolven getest. Beeld AFP Photo/ESA

Een van de grote ontbrekende puzzelstukken van het heelal is mogelijk gevonden. Wetenschappers komen donderdag met nieuws over zogeheten zwaartekrachtsgolven. Die persconferentie, gelijktijdig in de Verenigde Staten en Italië, is maandagavond aangekondigd.

De geruchten dat er iets bijzonders was gevonden, gingen al weken rond. Natuurkundigen uit Amsterdam en sterrenkundigen uit Nijmegen waren ook betrokken bij het mogelijk baanbrekende onderzoek.

Hoewel we in het dagelijks leven niets merken van zwaartekrachtsgolven, zijn ze onnoemelijk belangrijk. Wanneer er een grote schok in het heelal is, zoals het ontploffen van een ster, trilt de 'ruggengraat' van het heelal. De energie wordt alle kanten op geslingerd, vergelijkbaar met de golven na een steen in een vijver. Die rimpelingen zijn de zwaartekrachtsgolven. De golven bevatten informatie over de bron ervan, bijvoorbeeld de oerknal, en daarmee over het ontstaan van alles. Albert Einstein had honderd jaar geleden al uitgerekend dat de zwaartekrachtsgolven moeten bestaan, maar tot nu toe bestonden ze alleen in theorie.

De Canadese wetenschapper Clifford Burgess lichtte vorige week al een tipje van de sluier op in een uitgelekt bericht. Volgens hem zijn de golven ontdekt na de botsing van twee zwarte gaten. Dat zou een enorme schokgolf hebben veroorzaakt, die werd gemeten door meerdere speciale detectoren op aarde. 'Woohoo!', was de conclusie van Burgess.

De zwaartekrachtsgolven zijn de heilige graal van de wetenschap. Eerder vonden Europese natuurkundigen het Higgs-boson, een miniem deeltje dat zo belangrijk is dat het ook wel het God-deeltje wordt genoemd. Dat leidde een jaar later tot de Nobelprijs voor de Natuurkunde. Donkere materie, een ander fundamenteel mysterie, is nog niet gevonden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden