ps.

Toen de organisatoren van een elektrisch gitaarfestival in 2007 Les Paul wilden uitnodigen, kwamen ze al snel uit bij de New Yorkse jazzclub Iridium: de toen 92-jarige bleek er nog steeds te musiceren. Die jeugdige energie typeerde Les Paul – hij wilde niets liever dan spelen, uitvinden, creëren en jonge mensen inspireren. Les Paul (op 9 juni 1915 in Wisconsin geboren als Lester William Polsfuss) raakte al vroeg bekend als ’Rhubarb Red’ en ’Red Hot Red’ – vanwege zijn rode haardos en zijn virtuoze, ’roodgloeiende’ gitaarspel. In 1929 gaf hij al soloconcerten. In de jaren dertig legde Les Paul zich steeds meer toe op het jazzrepertoire en speelde samen met de bekendste jazzmusici. „Het gaat niet over techniek”, zei hij. „Het gaat over wat je te vertellen hebt.” Om beter gehoord te kunnen worden in de rumoerige clubs en uit ontevredenheid over de toenmalige elektrische gitaren, experimenteerde hij met versterking en ontwikkelde hij een gitaar met massieve klankkast, een blok hout met een hals en versterkingselementen die alleen de klank van de snaren oppikten. In de jaren vijftig steeg zijn roem tot grote hoogte: hij werkte onder meer samen met Bing Crosby. Met zijn vrouw, zangeres Mary Ford, nam hij talloze hits op en had hij een eigen televisieprogramma. Les Paul bleef zijn leven lang aan het werk. Na een ongeluk moest zijn rechterarm in gehoekte gitaarstand worden gefixeerd, hij onderging een vijfvoudige bypass, zijn gehoor ging langzaam achteruit en hij leed aan artritis in beide handen. Het weerhield hem er niet van tot voor kort op te treden, vaak met gastmusici van wie hij in leeftijd de overgrootvader had kunnen zijn, maar in spel minstens de gelijke was.

Les Paul stierf op 13 augustus aan een longontsteking.

Bijdrage: Anthony Fiumara

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden