Psychologisch spel favorieten

De verwachte tweestrijd tussen Alberto Contador en Andy Schleck gaat een dezer dagen beslist worden met een sur place in de Pyreneeën. Wie van z’n fiets valt, wint de Tour. Het was potsierlijk hoe de twee rivalen gisteren op de flanken van de finaleklim naar Ax 3 Domaines met elkaar speelden. Contador liet in de laatste kilometers zijn benen langzaam vieren, waarna Schleck nog amper de pedalen beroerde. De twee spraken driftig, boze blikken vielen over en weer. De Spanjaard gebaarde: Rijden! Zijn Luxemburgse uitdager negeerde hem en keek demonstratief het dal in.

Geen van beide kemphanen kon in de veertiende etappe van Revel naar Ax 3 Domaines de ander serieus pijn doen. Na twee losse flodders van El Pistolero die probeerde Schleck van zich af te schudden, wist Contador genoeg. ’Op deze manier ga ik niet van die Luxemburger winnen’. Hij veranderde van tactiek. Die van de opzichtige psychologie. Zijn tred werd minder, in de hoop de gele truidrager te bewegen te demarreren. Maar de Luxemburger liet geen zweetdruppel en trapte niet in de opzichtige val. Schlecks voeten volgden het langzame tempo van zijn tegenstrever.

Na de plaagstootjes van de afgelopen dagen zou de slotklim in de eerste Pyreneeënrit voor het nodige vuurwerk gaan zorgen was de voorspelling. Maar alle scenario’s die repten over een duel der giganten konden weer worden opgeborgen in de lade. Schleck en Contador kwamen in de laatste klim tot de slotsom dat ze momenteel aan elkaar gewaagd zijn. Op de flanken van Ax 3 Domaines werd door beiden een pact getekend: die van de gewapende vrede.

De dag van gisteren leverde geen mooie strijd op, wel de voorlopige vaststelling dat de komende Pyreneeënetappes niet de hoge verwachtingen zullen gaan inlossen. Contador zal met een schuin oog naar de tijdrit komende zaterdag kijken. Daar kan hij Schleck te grazen nemen, weet hij. In 52 kilometer tussen Bordeaux en Paulliac is een gat van slechts 31 seconden zo gedicht, gokt de sluwe tweevoudig Tourwinnaar.

Van de status quo in de 14de etappe werd dankbaar geprofiteerd. Door de onbekende Fransman Christophe Riblon, die zijn eerste Tourwinst boekte. Het is de vierde Franse zege al in in deze Tour. En door Raborenner Denis Mentsjov die veertien seconden terugpakte op de twee kemphanen. Dat de teller staakte bij veertien tikken had alles te maken met de gezamenlijke belangen van de twee matadoren. Toen het verschil snel opliep met Mentsjov en de nummer drie in het klassement Samuel Sanchez, werd het pact even opzij geschoven. Contador noemde de strijd met Schleck een spel. ,,Ik denk niet dat de slotklim vandaag zwaar genoeg was voor ons om tijd te winnen op elkaar. Daarom hebben we uiteindelijk besloten samen de achtervolging op Mentsjov en Sanchez in te zetten.’’

Mentsjov kwam 54 seconden te kort om de etappe te pakken. Ploegleider Adrie van Houwelingen zag zijn kopman knokken maar had zelf niet veel fiducie in een eerste overwinning voor de ploeg in deze Tour. ,,Daarvoor was het gat gewoon te groot.’’ Mentsjov vond dat hem niet te veel te verwijten viel. ,,Ik heb aangevallen’’, zei hij zoals altijd afgemeten.

Het grootste slachtoffer leek Robert Gesink te worden . Hij kon de tempowisselingen nauwelijks bijbenen. ,,Ik was blij dat ik kon volgen maar meer dan dat ook niet.’’ De Nederlander zwichtte onder het beulswerk van Vinokoerov, die zijn Astana-kopman voorbeeldig ten dienste was. De ene na de andere favoriet moest lossen door het moordende tempo van de Kazach. Ook de Nederlander in de trui van beste jongere. Daarna was het de beurt aan Contador om zelf voor een nieuwe schifting te zorgen. Hij sprong twee keer weg, meteen gevolgd door de kopman van de Saxo-ploeg. Gesink zag ze gaan. ,,Ik weet van mijzelf dat ik wat later op de berg wat beter ben, waar anderen juist steeds slechter worden. Voor mij zit er dan niets anders op dan mijn eigen tempo te rijden. Gelukkig is dat een goed tempo.

De jonge klimmer bekende na afloop dat hij zich meer had voorgesteld van de etappe naar Ax 3 Domaines. ,,Ik dacht op voorhand zelfs nog even aan aanvallen. Maar wij zitten nog vier dagen in de Pyreneeën, dus ik dacht: ik spaar mij even.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden