PSV zet stap voorwaarts op zoete avond

Coach Cocu wordt beloond voor aanvallende keuzes tegen Panathinaikos

PANATHINAIKOS 2 PSV 3

In het Apostolos Nikolaidis-stadion van Athene verschafte de koploper van Nederland zich gisteravond een riant uitzicht op de knock-outfase van de Europa League. Het zwaarst wogen de offensieve vaardigheden van PSV, dat met een 2-3 zege bij de Griekse nummer zes Panathinaikos zijn tweede plaats in de poule achter het geplaatste Dinamo Moskou verstevigde.

Defensief was er nogal wat op PSV aan te merken geweest, maar de avond werd uiteindelijk een zoete voor vooral coach Cocu. Hij werd beloond voor aanvallende keuzes, met bovenal een creatieve middenlinie, en langzamerhand lijkt de vorig jaar bekritiseerde neo-coach toch werkelijk vooruitgang te boeken. Voor plaatsing voor de volgende ronde, voor het eerst dan sinds 2011, volstaat over drie weken al een gelijkspel bij het modale Estoril.

Ook in Athene had PSV beide zijden van zijn voorlopig wisselvallige spel getoond, met soms soepelheid in de aanval, maar ook vergaande achteloosheid in defensief opzicht. Coach Cocu had op het middenveld Maher verkozen boven Hendrix. Daarmee vergrootte hij het offensieve vermogen van PSV, dat bovenal door toedoen van aanvoerder Wijnaldum bij vlagen attractief combineerde.

Nadat Depay al vroeg een open kans had gemist door wild in te schieten, kon hij later een vloeiende aanval van PSV beheerst afronden. Via Willems en niet voor het eerst Wijnaldum was hij vrijgespeeld. Het betekende slechts de gelijkmaker (1-1), en uiteindelijk sloot PSV de eerste helft door hardnekkige misgrepen met een nadelige marge af.

In een vroegtijdig stadium had een hapering in drievoud tot de Griekse openingstreffer geleid. Willems, aanvallend nog altijd beduidend beter dan verdedigend, liet Zeca begaan en na diens voorzet verstijfden Isimat-Mirin, de vervanger van de geschorste Bruma, en vooral doelman Zoet. Ajagun kon met een volley toeslaan (1-0).

Zo mogelijk nog opzichtiger waren de fouten in het slotgedeelte van de eerste helft. Na een trap van de Nederlandse oud-international Mendes da Silva kopte Karelis de bal vallend naar de tussen PSV's centrumverdedigers volledig vrijstaande Petric. Rekik kwam te laat en op het kordate schot van de spits reageerde ook Zoet opnieuw weinig overtuigend (2-1).

Maar opnieuw kon PSV, na een vlak begin van de tweede helft, zijn offensieve arsenaal aanspreken. Na een afgemeten voorzet van Willems, weggestuurd door Depay, scoorde De Jong in één moeite door (2-2). Luttele minuten later alweer werd Ajagun gestuit door de nu wél alerte Zoet, en in het beeld van de wisselende kansen werd een schot van Narsingh op de doellijn door verdediger Schildenfeld gekeerd.

PSV kraakte opnieuw achterin, maar aan de overzijde werd verlichting geboden door een van de beste spelers, aanvoerder Wijnaldum, die fraai en krachtig inkopte na een hoekschop van Willems (2-3). Waarmee de offensieve kwaliteiten van de koploper van Nederland dan toch de doorslag gaven, tot genoegen van coach Cocu, die daarop had gespeculeerd en daarmee opnieuw van een stapje voorwaarts mocht spreken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden