PSV moet in het gareel zien te blijven

CHAMPIONS LEAGUE | PSV ontvangt vanavond Bayern München en Arjen Robben, twee weken na de afstraffing in Duitsland (4-1). De vraag is of aan de belangrijkste eis van trainer Cocu nu wel kan worden voldaan.

Crisis bezworen?

PSV verspeelde tot dusverre negen punten in de competitie, evenveel als vorig seizoen in de eerste elf speelronden. Het lijstje sinds midden oktober: PSV-Heracles 1-1, Bayern München-PSV 4-1, PSV-Sparta 1-0, Sparta-PSV (beker) 3-1. Was dat een crisis en zo ja, is die met de 0-2 zege van afgelopen zaterdag bij Vitesse bezworen?

Het was een groot woord natuurlijk, crisis. Toch was er gevoelsmatig meer aan de hand dan dat er alleen maar kansen werden gemist. Kernspelers als middenvelder Guardado en spits Luuk de Jong draaiden stroef - of nog minder dan dat.

Na de bekernederlaag bij Sparta bleven de spelers op het trainingscomplex langer binnen voor een groepsgesprek. Dat zijn taferelen die - om dan toch maar even in het gezwollen vocabulaire van de voetbaljournalistiek mee te gaan - bij een crisis horen.

Wat er daarna gebeurt, is ook vaak uit te tekenen. Spelers krijgen microfoons onder hun neus en rapporteren dat er harde woorden zijn gevallen. Niet om ze flauw als ideale schoonzonen weg te zetten, maar je kunt het je bij de PSV'ers niet echt voorstellen. De achteloze verdediger Willems zei dat ze elkaar de waarheid hadden gezegd, maar hij ging op de oude voet verder: met een al te speels trucje tegen Vitesse al bij zijn eerste balcontact.

Guardado was beter dan de voorgaande weken, hij wel, spits De Jong nog niet. Ze zeiden wel allemaal, trainer Cocu incluis, dat er beleving was getoond. Ook dat hoort bij een 'crisis', het groepsgesprek en de eerste zege daarna.

Robben komt 'thuis'

Of PSV erbovenop is, en waar dan bovenop, kunnen we nog niet weten, en dan komt met zijn al hoogwaardige ploeg de beste voetballer van Nederland naar Eindhoven. Arjen Robben is fit en scherp, naar het zich laat aanzien. Afgelopen weekeinde regisseerde hij voor een belangrijk deel de 1-3 zege van Bayern München bij Augsburg, met een treffer en twee assists.

"Dit wordt de eerste keer sinds ik in het buitenland speel, dat ik naar Nederland ga voor een wedstrijd in de Champions League. En dan gelijk tegen mijn oude club", zei Robben. "Ik heb er heel veel zin in, Eindhoven voelt voor mij een beetje als thuis. Ik heb twee goede jaren gehad bij PSV, die heel belangrijk waren voor mijn ontwikkeling."

Het is al lang geleden. Robben speelde van 2002 tot 2004 voor PSV. Het lijkt er niet op dat hij zijn 'thuis' wil sparen. Dat deed hij twee weken geleden in München althans niet. Bayern wil winnen, zei hij nu, om eerste te worden in de poule (boven Atletico Madrid) - denkend ongetwijfeld aan een eventueel voordeel bij de loting voor de eerste knock-outronde.

Wat Cocu wil(de)

Misschien wel meer dan het apathische eerste half uur had in München een fase in de tweede helft PSV-coach Cocu dwarsgezeten. Na het zwakke begin leefde PSV nog op miraculeuze wijze, met slechts een 2-1 achterstand. Cocu nam het zijn spelers kwalijk dat ze een stap vooruit hadden gedaan, met de naïeve hoop op meer. Koester zo'n marge, was zijn les, kijk wat er misschien dan later nog kan gebeuren.

Waarschijnlijk had PSV evengoed verloren, met 2- of 3-1, maar het was dan niet zo afgeslacht als nu alsnog gebeurde. Probeer dichter bij grotere ploegen te blijven, is al langer de boodschap van de vroegere winnaar Cocu. De 3-0 nederlaag bij Zenit St. Petersburg in de Europa League was hem begin vorig jaar een doorn in het oog.

Die lijdzaamheid wilde hij niet meer zien. Hij wil dat PSV zichzelf hardt door zich schrap te zetten, elke keer weer iets meer. Juist daarin zette PSV in München na de respectabele Europese campagne van vorig seizoen een forse stap terug, en juist daarin zal Cocu vanavond in de eerste plaats verbetering willen zien.

Wat dan het resultaat kan zijn, valt te bezien. Normaliter is dat zo bepalend niet, ervan uitgaande dat PSV met het Russische Rostov om de derde plaats in de poule zal moeten strijden. Volgens aanvoerder De Jong is een gelijkspel vanavond het maximaal haalbare - wat op zich al de vraag kan zijn. Daar moet PSV dan maar vol voor gaan, zei hij. Dat zijn (weer) woorden. Ook of hij en zijn ploegmakkers werkelijk begrijpen wat hun trainer bedoelt, valt te bezien.

doelman zoet nog niet hersteld van blessure

PSV moet het vanavond stellen zonder doelman Zoet. Hij heeft nog steeds last van de spierblessure die hem de afgelopen drie wedstrijden al aan de kant hield. De 25-jarige Veendammer stond twee weken geleden voor het laatst onder de lat, tijdens de verloren uitwedstrijd tegen Bayern. Tweede doelman Pasveer vervangt hem vanavond. Naast Zoet ontbreken ook Locadia, Siem de Jong en Narsingh.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden