PSV hoeft Benfica niet te vrezen

Wisselvallige Portugezen overtuigden niet op weg naar kwartfinale

In het Estadio da Luz treffen elkaar vanavond twee clubs, Benfica en PSV, waarop ooit het licht van de internationale arena in zalvende stralen neerdaalde. Benfica was in de vroege jaren zestig even de heerser van Europa en meer dan een kwart eeuw later, in 1988, de verliezende finalist tegen de eenmalige Europese clubkampioen PSV - in een tijdsgewricht dat inmiddels, excuses voor de flauwiteit, lichtjaren verwijderd lijkt van de realiteit van de inmiddels onwrikbare verhoudingen in de 21ste eeuw.

In Lissabon is nu de Europa League het strijdtoneel, en voor zowel Benfica als PSV mag het bereiken van de nu aangebroken kwartfinales in dat B-toernooi al als een verdienstelijke prestatie gelden. Voor Benfica behoort een lange periode van duisternis in de clubhistorie nog altijd niet geheel en al tot het verleden - met slechts twee landstitels in de jaren negentig en eveneens twee in het voorbije decennium. Het kampioenschap van dit jaar is in Portugal alweer vergeven aan Porto, dat Benfica afgelopen weekeinde met 1-2 versloeg en daarmee al een onoverbrugbaar gat sloeg.

Toch bevindt de gewezen grootmacht zich naar Zuid-Europese maatstaven al enige jaren in rustiger vaarwater. Onder voorzitter Vieira, een geslaagde zakenman die eind 2003 aantrad, is Benfica na jaren van karakteristieke beroering een redelijk stabiel georganiseerde club. Nonchalant hoorde gisteren Rui Costa, een van Portugals grootste voetballers ooit, toe bij de persconferentie van trainer Jesus. De statige spelverdeler van weleer is tegenwoordig technisch directeur van zijn club - volgens een gangbaar patroon in Latijnse contreien dat in elk geval garant staat voor een uitstraling van grandeur.

Het is aan de oud-topvoetballer om de selectie op peil te houden met een keur aan Zuid-Amerikaanse invloeden, zoals vanwege de taalovereenkomsten gebruikelijk is in Portugal. Benfica kon recentelijk tientallen miljoenen euro's incasseren voor de Argentijn Di Maria, die vóór dit seizoen door Real Madrid werd ingelijfd, en voor de Braziliaanse verdediger Luiz, die in de winterstop naar Chelsea ging. Diens landgenoot Luisao is Benfica daarentegen al acht jaar trouw als leider van de defensie, de voormalige Argentijnse talenten Aimar en Saviola zijn na vele omzwervingen in Lissabon beland en de Paraguayaanse spits Cardozo lijkt thans de eerste voor een transfer in aanmerking komende blikvanger.

Hij is de puntspeler in een offensieve speelwijze die trainer Jesus sinds zijn entree in 2009 predikt, met vorig jaar prompt de landstitel maar nu toch vooral een grillige prestatiecurve als gevolg. Benfica eindigde dit seizoen in de Champions League ruim achter Schalke'04 en Olympique Lyon. Tegenover zeges op het nietige Hapoel Tel Aviv (2-0) en Lyon (4-3) stonden liefst vier nederlagen, waaronder nota bene in de voorlaatste speelronde één met forse cijfers in Israël (3-0). In het vervolgstadium van de Europa League werden daarna Stuttgart en Paris Saint Germain uitgeschakeld - al met al een iets imposanter rijtje dan dat van PSV.

Maar zes Europese uitwedstrijden op rij zonder nederlaag, dat moet toch ook bij Benfica respect afdwingen, schatte trainer Rutten gisteren in - en het brengt je dan toch maar in het stadion van het licht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden