Voetbal

PSV en Ajax staan op grote afstand van de rest

PSV-coach Van Bommel geeft middenvelder Hendrix aanwijzingen tijdens het duel met De Graafschap. Beeld ANP Pro Shots

Ajax bleef met een monsterscore in het spoor van PSV, dat eveneens ruim won. Achter de topclubs kalft het niveau af en duurt de crisis voort.

Voor de achtste keer al trad Ajax later aan dan PSV, dat nu met 1-4 bij De Graafschap had gewonnen, zoals de kampioen en koploper alle twaalf competitiewedstrijden won. Voor de achtste keer lukte het Ajax de status quo te handhaven door zelf ook te winnen, met 1-7 op zijn beurt bij Excelsior. Een moeilijke opdracht is het ook niet in de voetbalpolder met zijn minimale weerstand, de speeltuin waarin de topclubs na inspanningen in Europa weer even konden uitblazen.

Groot gat

Zo verdween er weer zo’n competitieronde in de boeken waarvan er dit seizoen met het grote gat achter de toptwee nog wel de nodige zullen volgen. Wat PSV en Ajax daarin doen, hoe goed ze zijn, als ze dat al kunnen zijn, maakt allemaal niet veel uit. Ajax is van nature iets bevattelijker voor onontkoombare gemakzucht. Dat was dit weekeinde niet anders, maar deren kon het niet: Ajax, onverminderd op vijf punten achterstand, liep in doelcijfers iets in.

Het zijn van die wedstrijden, De Graafschap-PSV en Excelsior-Ajax, die zonder clubsympathie niet uit te zitten zijn. Fans van PSV en Ajax hadden zich op hun manier vooraf nog wat zorgen gemaakt, denkend aan de praktijk van vroeger. Na (of voor) Europese wedstrijden kon het juist in dit soort uitduels weleens misgaan. Nu niet meer. Nee, de voetbalcrisis in Nederland is niet voorbij, het niveau in de breedte kalft alleen nog maar meer af. PSV en Ajax hebben zich er met investeringen vooral aan onttrokken, ingewikkelder is het niet.

Zaterdagavond nam PSV een vrije trap. Bij De Graafschap letten ze niet op. Bergwijn kon doorlopen, Luuk de Jong kon intikken (1-4). Gisteren kon Ajax precies zo een vrije trap nemen. Tadic kon in alle vrijheid doorlopen. Dit werd geen doelpunt, maar de eredivisie stond ermee te kijk.

Zoals Ajacied Ziyech, al wat langer onzuiver in zijn spel, de bal op Woudestein driekwart wedstrijd schouderophalend meestal naar de verkeerde kleur kon spelen. In het laatste kwartier schoot hij de bal dan toch eens in de verre hoek (1-6). Hij reageerde alsof hij de hele wedstrijd niets anders had gedaan, en even later kon hij invaller Neres nog laten scoren (1-7) – het laatste van een middag vol trainingsdoelpunten.

De gemaakte rechtsback Mazraoui had in het begin van de wedstrijd lopen knoeien. Hij is geen specialist, en als de concentratie dan niet optimaal is, kan het er gauw slecht uitzien. Van de geprezen Frenkie de Jong werd weinig vernomen. Na rust viel hij uit met pijn in de heup, overgehouden aan het duel van vorige week bij Benfica.

Het kon niets uitmaken. Hoe loopt zo’n wedstrijd? Excelsior dacht na een half uur een leuke aanval op te bouwen, had even te veel mensen voor de bal, en Ajax scoorde aan de overkant: Tadic gaf het tikje, Van de Beek rondde af (0-1). Na een vrije trap van Schöne (0-2) was het pleit al beslecht. Koolwijk van Excelsior kon kort na rust vrij inkoppen,een minuut later was het 0-3: voorzet Kristensen, doelpunt Van de Beek. Messaoud maakte de 1-3 die er al niet meer toe kon doen, Dolberg kon intikken na een hakje van Van de Beek (1-4), Schouten kopte de bal in eigen doel (1-5) en wat nog volgde, is al beschreven.

Heel even de illusie

Hoe was dat zaterdag gegaan? Ook De Graafschap had heel even de illusie gehad wat te kunnen uitrichten, met de gelijkmaker van El Jebli (1-1) na een knap doelpunt van Luuk de Jong (0-1). Niet veel later al prikte Bergwijn de bal bekeken in de hoek (1-2). In de tweede helft, waarin het armoedige De Graafschap niets had in te brengen, had invaller Malen na een tikje van De Jong kunnen toeslaan (1-3) en in de slotfase volgde nog het trainingsdoelpunt uit de gememoreerde vrije trap.

Na de komende interlandperiode speelt Ajax in Breda tegen hekkensluiter NAC en PSV in Eindhoven tegen het vale Heerenveen. Weer zo’n ronde tekent zich af. Na twaalf speelronden hebben PSV en Ajax beide vijf tegendoelpunten. De defensies zitten aardig in elkaar, maar dit is voor het aanzien van een competitie toch een schrijnend getal. Wat valt er verder van te zeggen? De ene trainer, Ten Hag van Ajax, wisselt hier en daar, met Van de Beek en Neres vooral en met zijn spitsen. De andere, Van Bommel, tornt niet aan zijn basisploeg – met de Mexicaanse aankoop Gutierrez daarmee nog altijd naast zich op de bank.

Wat is wijsheid? Wat kunnen meer of minder freewheelende spelers zich permitteren, en wat niet? Sterker en sterker wordt het verlangen naar een moment waarop daarop in de zich voortslepende eredivisie antwoorden van waarde kunnen komen.

Van Bommel vestigt record met twaalf zeges op rij

PSV-trainer Mark van Bommel, beginnend nog als hoofdcoach, kon na de 1-4 zege op De Graafschap al een record op zijn cv bijschrijven. Niet eerder won een trainer in de eredivisie zijn eerste twaalf wedstrijden. Van Bommel verbeterde de prestatie van Morten Olsen, die 21 jaar geleden bij Ajax begon met elf zeges op rij.
“Het zijn maar statistieken”, zei Van Bommel met een glimlach. “Het belangrijkste is natuurlijk dat we weer hebben gewonnen. Maar een record is uniek. Ik ben tevreden over het spel in de tweede helft. In de rust heb ik uitgelegd hoe we beter druk konden zetten.”
Ajax-verdediger De Ligt erkende na de ruime zege op Excelsior dat zijn ploeg niet alles had geven. “Om eerlijk te zijn speelden we niet op honderd procent”, zei hij. “We liepen soms een beetje te kloten, maar winnen wel met 7-1. Het verschil met de Champions League is soms heel groot. Als jonge speler zou je eigenlijk elke wedstrijd de limiet moeten opzoeken. Dat gebeurt in dit soort duels te weinig.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden