ps / Emily Perry

Emily Perry was 25 jaar geleden, toen ze 75 was, bij vergissing langsgestuurd bij Barry Humphries, de Australische komiek die beter bekend is als Dame Edna. Hij was op zoek naar een sidekick.

Emily Perry had nog nooit van Edna gehoord, hoewel Humphries zijn onuitstaanbare vrouwelijke personage toch al sinds de jaren vijftig speelde. Toen Humphries Emily Perry zag, was hij verkocht. Zij werd Madge Allsop, het zogenaamd Nieuw-Zeelandse, zwijgzame bejaarde ’bruidsmeisje’ van de Australische Dame Edna.

Emily Perry, in 1907 in Torquay geboren, was al jong actrice en zong en danste aan het eind van de Tweede Wereldoorlog voor de geallieerde troepen. Na de oorlog had ze jarenlang voor haar zieke moeder gezorgd, en was later in Zuid-Londen een balletschooltje begonnen.

Toen ze bij Humphries begon als Madge Allsop was ze 75. Haar voornaamste taak in die rol was te zwijgen, en de magistrale beledigingen van Dame Edna, een zelfbenoemde diva, over zich heen te laten gaan. Ze kon het allebei fantastisch en werd er beroemd mee tot in Nieuw-Zeeland, waar ze zogenaamd vandaan kwam.

Haar laatste jaren waren aanvankelijk weinig fortuinlijk. Ze was altijd alleen gebleven (,,Een overtuigde oude vrijster die van mannen hield, vooral van gebronsde jongens¿¿, zei Humphries) en kwam in 2004 in Londen terecht in een verzorgingshuis dat ze ’de hel’ noemde: ze werd er met dementerende andere bewoners voor een tv neergepoot.

Het was Humphries die ervoor zorgde dat ze naar een beter huis kon, gericht op voormalige artiesten.

Daar vierde ze eind juni haar 100ste verjaardag, gefeliciteerd door de Britse koningin. Emily Perry overleed op dinsdag 19 februari 2008, ruim 100 jaar oud.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden