Provocerende palmen in Milaan

De palmen op het Piazza del Duomo in Milaan. Beeld AFP
De palmen op het Piazza del Duomo in Milaan.Beeld AFP

Trendy en rijk Milaan - volgens veel Italianen de échte hoofdstad van hun land - gaat er prat op vooruitstrevend te zijn. Hier komen de strakste designmeubels vandaan, hier worden mondiale modetrends geboren, hier worden sterke staaltjes moderne architectuur vertoond. Minder bekend is dat zelfs de plantsoenen van Milaan überhip zijn.

Op Piazza del Duomo, het middelpunt van de metropool, zijn 42 metershoge palmen verrezen. Ze staan in een bloemperk dat landschapsarchitect Marco Bay ontwierp en dat wordt betaald door Starbucks, dat zich in Milaan gaat vestigen. Bay liet zich inspireren door de spitsen van de veertiende-eeuwse, gotische kathedraal die het grote plein domineert en wist: qua vorm en effect zijn hoge palmen hier perfetto.

Dat de Italianen palmen associëren met het warme zuiden en niet met het mistige noorden van hun land doet er wat de architect betreft niet toe. Sterker nog: hij gaat er ook bananenbomen planten. In de stad wordt goedkeurend geknikt: dit is fris en provocerend.

Exotisch

Provoceren doen de palmen inderdaad. Architecten en kunsthistorici trekken een vies gezicht. Ze vinden de bomen te exotisch: ‘Milaan is Miami niet.’ Rechtse politici gaan verder. Matteo Salvini van de anti-immigratiepartij Lega Nord spuwt: “Nu nog zand en kamelen en de illegalen voelen zich hier helemaal thuis.” Protesterende gemeenteraadsleden van Silvio Berlusconi’s Forza Italia verschijnen in het gemeentehuis met opblaasbananen. Op sociale media circuleren foto’s van de Dom waarop de spitsen zijn veranderd in minaretten. Afgelopen weekend protesteert een extreem-rechtse groepering op het plein tegen ‘de Afrikanisering van Milaan’.

Zaterdagnacht probeerden vandalen de palmen zelfs in brand te zetten. De extreem-rechtse groepering en de Lega Nord krijgen prompt het serieuze verwijt ‘aan te zetten tot haat’. Waarop voorman Salvini de rel tot een voorlopig hoogtepunt brengt door te zeggen dat hij de palmen nog steeds niks vindt maar wel ‘solidair met ze is’.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden