'Protestantisme is voorbij'

AMSTERDAM - Het protestantisme zal als aparte stroming in het christendom verdwijnen en opgaan in de evangelische beweging. Dat voorspelt de bekende Britse evangelische theoloog Alister McGrath.

Hij zegt dit in het jongste nummer van Beweging, tijdschrift van de Vereniging voor Reformatorische Wijsbegeerte. McGrath wijst erop dat de kerken die wereldwijd groeien, leren dat de gelovige het heilige rechtstreeks in zijn leven kan ervaren. Het protestantisme heeft dat besef minder en kan daardoor 'nogal rationeel' zijn. De vrijzinnige varianten van het protestantisme zijn al ,,op sterven na dood. Hoe zou het anders kunnen? Het is zo seculier, zo verwaterd...''

,,Wereldwijd is de toekomst aan het rooms-katholicisme, de oosterse orthodoxie en het evangelicalisme. Voor het protestantisme zie ik geen aparte plaats meer weggelegd.'' McGrath voorziet het einde van de denominaties, de kerkverbanden, die geldverslindende instituties uit het Europa van de 16de eeuw, maar waarvan ,,de uiterste houdbaarheidsdatum reeds lang is verstreken''.

Evangelische en pinksterkerken leggen de nadruk op persoonlijke geloofsbeleving. ,,Desgevraagd zullen ze nog zeggen dat ze tot de protestantse christenheid behoren. Maar voor hen is het belangrijker om evangelicaal te zijn dan om protestant te heten.''

Door zijn rationele karakter is het protestantisme zelfs een voedingsbodem geworden voor het atheïsme, stelt de hoogleraar in Oxford, van wie binnenkort 'The Rise of Atheism' uitkomt. ,,Als je in je leven geen gevoel hebt voor het heilige, dan is het een kleine stap om te zeggen; als ik God niet in mijn leven opmerk, dan moet ik ook maar leven alsof God er in mijn leven niet toe doet.''

En waarom doen de evangelicalen het ook zo goed in het roomse LatijnsAmerika? ,,De bevrijdingstheologen zeiden: wij gaan de samenleving veranderen; maar de evangelicalen zeggen: wij gaan jou veranderen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden