Protest in Tibet loopt uit op geweld

Het protest in de Tibetaanse hoofdstad Lhasa tegen de Chinese overheersing, heeft een grimmige wending genomen nu winkels en politie-auto’s in brand zijn gestoken. Dat gebeurde nadat de politie een eind had gemaakt aan de vreedzame betoging van Tibetaanse monniken die maandag was begonnen.

Ooggetuigen meldden dat demonstranten Chinese agenten en brandweerlieden afranselden. Ook is de Chinese vlag voor het gebouw neergehaald en vertrapt. Amerikaanse inwoners van Lhasa vertelden aan het persbureau AP dat er ook werd geschoten.

„Er heerst chaos”, meldde een ooggetuige. „De mensen hebben stokken en stenen in hun handen”.

Politie en leger zouden massaal op de been zijn in Lhasa. Mensenrechtengroepen meldden eerder dat Chinese militairen de drie grootste kloosters in Lhasa hadden omsingeld.

Waarnemers zijn bang dat het Chinese regime hard zal optreden in Lhasa. Het zou gaan om de grootste demonstraties in het sinds 1951 bezette Tibet in twintig jaar, aldus het Amerikaanse dagblad The New York Times vandaag.

In Lhasa protesteren sinds maandag afwisselend enkele tientallen tot een paar honderd boeddhistische monniken. China sloeg demonstraties in 1987 en 1988 gewelddadig neer.

Uit protest probeerden twee monniken deze week zelfmoord te plegen. Zij staken zichzelf in borst, handen en polsen. Hun toestand is kritiek, aldus de zender Radio Free Asia. Anderen gingen in hongerstaking.

In de plaats Xiahe in het noordwesten van China hebben vandaag ongeveer tweehonderd mensen aangevoerd door boeddhistische monniken eveneens gedemonstreerd voor een vrij Tibet. Dat meldde een fotograaf van het Franse persbureau AFP. Xiahe ligt niet in Tibet, maar er wonen wel veel Tibetanen. Er staat een van de grootste Tibetaanse kloostercomplexen, Labrang.

Circa vijftien monniken liepen door de straten en zwaaiden met de Tibetaanse vlag. Ze werden vergezeld door steeds meer burgers. De politie maakte spoedig een einde aan het protest.

Vanuit India vroegen Tibetanen deze week ook al aandacht voor hun land. De Indiase politie verijdelde hardhandig een voorgenomen protestmars naar de grens met China uit angst voor een verstoorde relatie met China.

De onrust komt op een voor China gevoelig tijdstip. De communistische regering wil in de aanloop naar de Olympische Spelen deze zomer haar beste beentje voorzetten, maar krijgt steeds weer kritiek op haar mensenrechtenbeleid.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden