Protest Black Lives Matter groeit in Europa

Ook Britten en Fransen voeren actie tegen politiegeweld. Gisteren legden activisten Engelse steden plat.

Tien leden van de Britse tak van de Amerikaanse antiracismebeweging Black Lives Matter (BLM) zijn gisteren gearresteerd nadat ze een snelweg naar de Londense luchthaven Heathrow hadden geblokkeerd. Ze lagen aan elkaar geketend op de weg waardoor het verkeer er niet langs kon en er files ontstonden. Ook in de steden Birmingham, Manchester en Nottingham zijn activisten gearresteerd nadat ze snelwegen en trambanen hadden geblokkeerd met hun lichamen. Om aandacht te vragen voor politiegeweld tegen zwarte Britten werd ook in die steden een deel van het verkeer lamgelegd.

Zo heette de landelijke actie van Black Lives Matter UK dan ook letterlijk: shutdown, of wel: stillegging. De demonstranten protesteren tegen wat ze 'het disproportionele aantal zwarte mensen dat sterft in politiebewaring' noemen. "Er wordt voortdurend inbreuk gemaakt op het leven van zwarte mensen", zo verklaarde een van de organisatoren van de blokkade van Heathrow, Wail Qasim, de methode van de betogers aan de BBC. Hij wijst op dagelijkse vormen van racisme bij onder meer aanhoudingen door de politie.

Daarom kozen ze voor hun actie de dag waarop de 29-jarige Londenaar Mark Duggan vijf jaar geleden werd doodgeschoten door de politie. Duggan, vader van vier kinderen, zat op 4 augustus 2011 in een taxi toen die tot stoppen werd gedwongen door de politie. Duggan vluchtte en werd even later dodelijk in de borst geschoten door een agent die naar eigen zeggen dacht dat Duggan gewapend was. De juryleden concludeerden dat dat niet het geval was toen hij werd neergeschoten. Een vuurwapen dat vlak bij de plek des onheils werd gevonden was volgens de jury hoogstwaarschijnlijk wel door Duggan uit de een taxi gegooid, vlak voordat hij staande werd gehouden.

Na zijn dood braken hevige protesten uit in en buiten Londen, die uitmondden in plunderingen die oversloegen naar Liverpool, Manchester en Birmingham. Er vielen vijf doden en honderden gewonden. Hierdoor raakte het initiële protest tegen de zaak-Duggan ondergesneeuwd.

"Het is nodig dat mensen luisteren", legt BLM-lid Cara Thompson in Nottingham uit. "Echt stilstaan en luisteren naar wat er gebeurt met zwarte mensen, en niet alleen in de Verenigde Staten."

Black Lives Matter werd door drie Afro-Amerikaanse vrouwen opgericht nadat de ongewapende zwarte tiener Trayvon Martin (17) door een burgerwacht werd doodgeschoten in 2012. Maar BLM heeft ook al enige tijd afdelingen en sympathisanten in Europa. Dat werd duidelijk toen na de vlak achter elkaar doodgeschoten Afro-Amerikaanse mannen Alton Sterling en Philando Castille vorige maand hordes in Londen, Berlijn en Amsterdam de straat opgingen met BLM-slogans. Tegelijk wordt dus ook lokaal politiegeweld tegen mensen van kleur aangekaart. Zo demonstreerden duizenden Fransen onlangs tegen de dood van Adama Traoré (24) na zijn arrestatie. Volgens de politie overleed de zwarte jongen omdat hij een ernstige orgaan-infectie had, volgens zijn familie is hij dood omdat hij in elkaar was geslagen door de agenten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden