Promotie komt RBC ongelegen

Wonderen bestaan nog. Sinds zaterdag heeft de eredivisie er een nieuw lid bij. Niet Cambuur, niet FC Zwolle maar het nietige RBC Roosendaal schuift aan bij de nationale elite.

De meest treffende tekst van de avond op Woudestein, waar RBC gemakkelijk wint (1-4), valt op te tekenen uit de mond van aanvaller Marcel van Helmond. ,,Bij ons in de buurt heb je De Efteling'', verhaalt hij. ,,Daar heb je een sprookjesbos. Nou, daar zijn wij stiekem uitgekropen.''

Gek, gekker, gekst dus. En daarom zorgt de promotie voor hartstochtelijke taferelen. Al in de rust bellen bestuursleden druk naar het thuisfront in Roosendaal. Als het laatste fluitsignaal van Roelof Luinge klinkt, is het bizarre feest compleet. Uitblinker John van Loenhout -maker van twee doorslaggevende doelpunten- kan als vertrekkend speler geen woord voor de camera's uitbrengen. En ook aan de rand van het veld rollen de eerste tranen.

Het is ook niet niks. RBC, het lelijke eendje, de bvo in de marge van het betaald voetbal. In de voorgaande twaalf seizoenen belandde de club negen maal in het tweede rijtje van de ranglijst, met een accent op de onderste plaatsen. Het seizoen 1991-'92 was een positieve uitzondering met een vijfde plaats als eindklassering.

Hoe uitzinnig de vreugde ook is bij de meegereisde supporters, het realisme overheerst toch na de 1-4 tegen Excelsior. Natuurlijk is trainer Robert Maaskant trots na de imponerende slotreeks. ,,In de nacompetitie waren we absoluut op topniveau'', durft hij aan. Als het volgend seizoen ter sprake komt, worden de teksten een stuk bescheidener. ,,De kans is groot dat we het verblijf in de eredivisie niet kunnen continueren. Daar moet je heel eerlijk in zijn. We gaan gewoon proberen de punten bij elkaar te sprokkelen, daar ben ik niet bang voor.''

Eén aspect wordt uit alle verhalen op het veld duidelijk: bestuur en staf peinzen er niet over RBC op zijn kop te zetten. Het afgelopen seizoen werkte de club met een begroting van 4,1 miljoen. ,,Voor volgend jaar in de eerste divisie was er een stijging met vijftig procent voorzien'', zegt voorzitter Jan Pollemans. ,,Nu moeten we maar eens kijken wat de tv-gelden extra opleveren.''

Pollemans geeft toe dat de promotie eigenlijk op een verkeerd moment komt. ,,Het was ons doel in drie jaar tijd naar de top van de eerste divisie door te groeien. Daarom waren we met een plek bij de eerste tien al heel tevreden geweest. We moeten nu afrekenen met een paar problemen. Omdat het nieuwe stadion in aanbouw is, zal de veiligheid de eerste maanden van de competitie een lastig punt zijn.''

Zeker is ook, dat de selectie van RBC op vitale posities uitgehold wordt. Van Loenhout gaat, samen met huurling Iwan Redan, naar RKC Waalwijk. Routinier Erik Hellemons praat vandaag met streekgenoot NAC. Maakt de promovendus niet meteen een valse start? ,,Nee'', vindt Robert Maaskant. ,,We moeten niet zielig doen. PSV is Luc Nilis kwijt. Bert Konterman vertrekt bij Feyenoord. Dat is normaal in de voetballerij. Wij zullen het bij het formeren van de groep voor volgend jaar vooral moeten hebben van jonge, gretige spelers die bij grotere clubs op de bank zitten. Die vinden we gegarandeerd. Spelen in de eredivisie is voor elke voetballer aantrekkelijk.''

Spelen in de eredivisie mag interessant zijn, uit de spelersgroep klinkt nog een ander voordeel. Ook het werken onder Maaskant moet een aparte ervaring zijn. ,,Hij is een klasbak'', vindt Van Helmond, die het met zijn 16 jaar in het betaald voetbal kan weten. ,,Maaskant is met zijn 31 jaar de jongste trainer. Niemand wilde hem hebben. Maar ik durf na dit ene jaar te voorspellen dat hij een grote wordt. De manier waarop hij met 22 verschillende karakters omgaat, verraadt de psycholoog achter de trainer. De wijze waarop hij de druk heeft weggenomen na de vorige nederlaag (tegen Zwolle - red.)...de flair en de vakkennis van de man zijn onmiskenbaar.''

RBC stapt een ongewisse wereld binnen, zonder concrete verwachtingen. Van Helmond: ,,We moeten geen onzinverhalen ophangen. Het is straks zaak te genieten van de eredivisie, ongeacht de afloop. Al degraderen we, dan doen we toch een schat aan ervaring op. En over die degradatie: RKC rolde er zo ook een keer in. Weet je nog wat iedereen toen zei? 'Die zijn we meteen weer kwijt'. En?... Ze zitten er nog steeds.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden