Prokhorov is welkom en vooral ook zijn geld

(Trouw) Beeld
(Trouw)

Buiten het feit dat de Canadese beroemdheid Wayne Gretzky eergisteren terugtrad als coach van de Phoenix Coyotes, een NHL-ploeg, deed een andere niet-Amerikaan van zich horen in het land van de onbegrensde mogelijkheden.

Gretzky was allang omarmd als een icoon en woonde sowieso al decennia in de VS. Men zag hem niet eens meer als een stranger.

Dat zal nu wel gebeuren met Mikhael Prokhorov, volgens mensen die het weten kunnen, de rijkste mens op dees aarde. Prokhorov heeft de NBA-ploeg de New Jersey Nets gekocht, of althans, 80 procent van de aandelen overgenomen. Voor 200 miljoen dollar is de 44-jarige Rus, die in zijn jeugd (hij is 1.98 meter) zelf op laag niveau in Rusland speelde, de eerste niet-USA-eigenaar van een NBA-ploeg. Puriteinen in Amerika vinden dat schandalig en anderen ontvangen de Rus met open armen.

Nadat stervend rijke Russen al een weg hadden gevonden in de Britse voetbalwereld en daar kochten wat voor handen was, heeft Prokhorov dus de eerste stap binnen de muren van de NBA gezet voor buitenlandse investeerders om de wankele Amerikaanse (sport)economie te gaan redden.

Eerder dit jaar al was er een groep rijke Chinezen geïnteresseerd een minderheidsbelang in de Cleveland Cavaliers te kopen, maar die deal ging net niet door. NBA-president David Stern heeft de deur voor Prokhorov wagenwijd open gezet. De man is welkom en vooral ook zijn geld, liet Stern weten.

Naast de aanschaf van de ploeg zal de Rus ook mee bouwen aan een nieuw sportpaleis in Brooklyn waar de Nets hun thuishaven gaan maken. Brooklyn heeft sinds 1957 geen professionele sportploeg binnen de grenzen. In dat jaar verdwenen de beroemde Dodgers (honkbal) om naar Los Angeles te verhuizen.

Dat sportcomplex, gekoppeld aan een supergrote en luxe mall en dure appartementen, zal mede door de Rus gefinancierd worden zodat hij zijn markt deels verlegt; het is niet alleen liefde voor de sport, ook de businessman staat hier op.

Prokhorov heeft volgens het blad Forbes de beschikking over 9.5 miljard dollar aan privégeld. De Russische bank Onexum is van hem alsmede diverse koper- en goudmijnen en de onderneming Norilsk Nickel.

De Rus - ook eigenaar van de basketbalafdeling van CSKA Moskou - is in eigen land al flink aangepakt. Zijn (politieke) tegenstanders wijzen erop dat hij zijn geld blijkbaar liever belegt in een vreemd land waar hij grote sier kan maken, dan dat hij de Russische sport helpt.

De spectaculaire overname van de Nets moet nog goedgekeurd worden door de vereniging van NBA-eigenaars, maar die rijke mannen zullen niet voor deze deal gaan liggen.

Ten eerste is David Stern ’voor’ en de Amerikanen verwelkomen buitenlands kapitaal maar al te graag.

Daarbij komt dat men denkt dat door de komst van Prokhorov ook andere buitenlanders zich binnen de NBA-markt zullen gaan wagen.

Zoals vaak bij zulke aardschokken begon de roze pers meteen te peuteren in het privéleven van de Rus. Zo wist de sensatiekrant van New York, de Post, te melden dat de familie Prokhorov afgelopen zomer twee weken met vakantie was. Kosten dezes: 10 miljoen dollar (reis, hotel, privévliegtuigen, helikopters). Dat is wat voor de rijke, verpeste NBA-spelers; een Rus die hun uitgavenpatroon nastreeft en hen blijkbaar moeiteloos in de schaduw stelt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden