Progressief Amerika boos over toestaan van 'weigerondernemer'

Tegenstanders van de wet, maandag bij het stadhuis van Indianapolis. Beeld afp

De Amerikaanse staat Indiana krijgt felle kritiek op een nieuwe wet waarmee ze de definitie van godsdienstvrijheid oprekt. Progressieve Amerikanen spreken van onverholen homo-discriminatie. De opstellers zeggen nu dat ze verkeerd begrepen zijn.

De 'Wet op het herstel van de godsdienstvrijeid' stelt dat een gelovige niet alleen in zijn godsdienstvrijheid wordt aangetast als hij vanwege zijn religie wordt vervolgd, maar ook wanneer zijn bedrijf verplicht wordt om mee te werken aan praktijken die hij afkeurt.

De Republikeinse opstellers van de wet denken daarbij onder meer aan abortus en homorelaties. Sinds de wet eerder deze maand werd aangenomen, mag een bloemist met een beroep op zijn geloof weigeren om boeketten te leveren voor een homobruiloft. Een christelijke bruiloftsfotograaf mag weigeren om homo's als klanten aan te nemen. Voor de invoering van de wet was dat nog illegaal. Afwijzen van klanten op basis van geaardheid werd toen nog bestempeld als discriminatie.

Indiana deed voor de wet inspiratie op in andere staten, zoals North-Carolina, Georgia en het iets progressievere Arizona. Daar werden vergelijkbare voorstellen gedaan, al liepen die allemaal op niets uit. Het lijkt erop dat Arkansas binnenkort wel een vergelijkbare wet aanneemt. Dat de wet in Indiana is aangenomen, hoeft niet te verbazen: Republikeinen maken daar de dienst uit. En zij staan vierkant achter dit soort maatregelen.

Steden doen Indiana in de ban
Nadat Indiana de wet vorige week aannam, maakten de gemeentebesturen van San Francisco en Seattle en de gouverneurs van Connecticut en Washington bekend dat ze officiële bezoeken aan Indiana voorlopig in de ban doen.

Protesten in de hoofdstad van de staat, Indianapolis, trokken afgelopen weekend honderden tot enkele enkele duizenden betogers. Lokale ondernemers hesen borden op de gevel waarin ze waarschuwen dat ze 'geen haat serveren'. Een aantal politici in de gemeenteraad van Indianapolis diende maandag een resolutie in die ervoor zorgt dat de wet in hun stad niet geldt. Het is nog niet duidelijk of die resolutie wordt aangenomen. Rockband Wilco heeft een concert in de stad afgezegd.

Felle kritiek komt er ook van directeur Tim Cook van Apple, het grootste bedrijf van het land. Hij liet vorige week direct weten dat hij 'diep teleurgesteld' is in Indiana. Nu waarschuwt Cook - die vorig jaar uit de kast kwam - in een opiniestuk in de Washington Post dat er 'iets heel gevaarlijks aan de hand' is in de staten die de homowetgeving overwegen. "In totaal gaat het om bijna 100 wetten die discriminatie in staten moeten toelaten", schrijft hij. "Deze wetten maken onrecht wettelijk, door te doen alsof ze iets verdedigen wat ons allemaal dierbaar is."

'We wilden niemand buitensluiten'
Volgens de Republikeinse politici in het staatsparlement wordt de wet helemaal verkeerd begrepen. Hij was juist bedoeld als 'teken van inclusiviteit', vertelde 'speaker of the house' Brian Bosma maandagnacht (Nederlandse tijd) tijdens een persconferentie. "Inclusie van alle religieuze overtuigingen. Nu gaat het vooral over buitensluiten. Dat was niet de bedoeling."

Gouverneur Mike Pence wist afgelopen zondag tijdens een televisie-interview zes keer ontwijkend te antwoorden op de vraag of de wet het mogelijk maakt dat bloemisten homekoppels weigeren. In de Indianapolis Star stelt hij nu dat hij de wet steunt. Maar: hij laat ook onderzoeken of 'er een manier is om de intentie van de wet te verduidelijken'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden