Profvoetbal heeft veel weg van piramidespel

Het is wachten op de eerste grote club die aan zijn schulden ten onder gaat.

De afgelopen jaren hebben we de hypes en de ontmaskering gehad van de internethausse en de aandelenmarkten. We hebben respectabele banken en hun directies zien omvallen. De torens van Babel in Dubai storten niet in, maar worden ook niet afgebouwd of verhuurd. En dan onlangs de Amerikaan Madoff, aan wie banken, instellingen en personen hun miljarden kwijtraakten, omdat de laatste schakel niet meer te mobiliseren was, waardoor de een-na-laatsten hun betaling niet ontvingen. Einde piramide. Ingestort. Binnen nu en enkele jaren zal het de beurt zijn aan het wereldwijde profvoetbal.

In januari ging Ajax-spits Klaas Jan Huntelaar voor 27 miljoen euro naar Real Madrid en hij verdient daar 4 miljoen euro per jaar. Er werd gesproken over de overgang van AC Milan-sterspeler Kaka naar Manchester City voor 110 miljoen en de komst van Ronaldo naar Madrid voor een vergelijkbaar bedrag en een jaarsalaris van 12 miljoen euro. En er zullen nog vele van dergelijke transfers zijn, want spelers die vijf wedstrijden goed spelen worden verkocht; evenals spelers die vijf wedstrijden niet goed spelen. En zo gaat het al jaren in een sector waar op de pof geleefd wordt.

Real Madrid zit namelijk al vele jaren diep in de schulden, maar moet, om sponsors en supporters te blijven trekken, nieuwe vedetten lanceren, punten winnen, Barcelona verslaan. Ook de Italiaanse clubs zitten al jaren diep in het rood, hebben veel met fraude te maken, maar blijven desalniettemin spelers kopen, waanzinnige salarissen en premies betalen en ze weten het grote publiek hiermee te paaien. Met de Nederlandse clubs is het, op een iets lager niveau, niet anders.

En iedereen doet mee. De media, het grote publiek en zeker ook de overheid. Wanneer een profvoetbalclub het niet meer redt nemen gemeenten de schulden voor één euro over of de subsidiekraan gaat weer wagenwijd open. Het volk wil brood en spelen en dat mag wat kosten. Een nieuw stadion, een noodverband, een extra garantie. Alles kan. Wanneer overheden niet meedoen is er altijd wel het ego van een ondernemer die zijn eigen speeltje wil hebben. Dat gebeurt bij onroerendgoedmagnaten in Spanje, olieboeren in Rusland en financiële dienstverleners in West-Friesland.

De luchtbel wordt alsmaar groter. Maar waarom zou het mis kunnen gaan? Een piramidespel stort in elkaar op het moment dat de laatste schakel niet (meer) mee wil doen. Wanneer deze groep niet mee betaalt, inlegt of belegt, dan kan de voorlaatste groep niet afbetaald worden en stort de boel in. Zo gaat het straks bij het profvoetbal ook. Om het geheel te kunnen blijven financieren zijn straks betalende abonnees nodig. Wanneer nieuwe betaalzenders geen abonnees meer krijgen, dan haken sponsors af. Wanneer sponsors afhaken, kunnen de hoge salarissen niet meer betaald worden en haken goede spelers af. Dan vervalt de club tot een lager niveau en haken weer meer supporters af. Kortom: einde piramidespel.

Het veel te hoge salaris van een profvoetballer is zo ongeveer het laatste taboe in de samenleving. Het gekunstelde bouwwerk van het voetbal stort in. Is dit erg? Neen, want er zal altijd wel iets van profvoetbal blijven, waarbij ieder bedrag ontdaan wordt van één à twee nullen. Het spelletje zelf hoeft daar niet minder leuk van te worden, één nul houden is al lastig genoeg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden