Profs moeten helm dragen

AMSTERDAM - Minder dan een maand na de dood van de Kazak Andrei Kivilev heeft de internationale wielerunie UCI besloten het dragen van een helm voor beroepsrenners verplicht te gaan stellen.

De maatregel zal op zeer korte termijn van kracht worden. De komende weken zal de UCI de aanpassing van het reglement gaan uitwerken. Mogelijk nog voor het begin van de Ronde van Italië (10 mei) zal de helmplicht worden ingevoerd. Tot op heden werden renners door de UCI alleen dringend geadviseerd hun hoofd te allen tijde te beschermen tijdens de wedstrijd.

Het ongeluk van Kivilev in Parijs-Nice maakte de discussie opnieuw los. Volgens de arts van Kivilevs ploeg Cofidis was zijn overlijden op 12 maart zeker te voorkomen geweest als hij een helm had gedragen.

De UCI heeft in 1991 al eens een poging gedaan om ook in het profwielrennen het hoofddeksel te verplichten. Dat stuitte toen op vele protesten van de renners. In de Tour-etappe van Pau naar Jaca leidde het tot een staking. Onder die druk blies de UCI het plan af.

Twaalf jaar later is de situatie anders. Veel bezwaren tegen de 'worstenhelm', die in 1991 nog gebruikelijk was, zijn vervallen. De moderne helmen zijn veel lichter en luchtiger. Veel jongere profs dragen bovendien standaard een helm omdat ze in de jeugdcategorieën al gewend zijn geraakt aan de verplichting.

Na de dood van Kivilev pleitten veel invloedrijke mensen in de wielerwereld, onder wie directeur Jean-Marie Leblanc van de Tour de France, afgelopen maand voor een aanpassing van de regels.

Een delegatie van de internationale vakbond voor wielrenners CPA toonde zich deze week bij de UCI ook voorstander van de plicht vanaf volgend seizoen. UCI-voorzitter Hein Verbruggen wil nu niet meer zo lang wachten. Hij wil de plicht op zo kort mogelijke termijn invoeren.

In de keuze tussen individuele keuzevrijheid en collectieve veiligheid heeft Verbruggen voor het laatste gekozen. Volgens Aart Vierhouten (Lotto-Domo) is het peloton nog altijd sterk verdeeld. Veel renners wijzen op hun eigen verantwoordelijkheid in bijzondere klimatologische omstandigheden. Vierhouten: ,,Ik vind dat iedereen het voor zichzelf moet bepalen. Het is iets persoonlijks. Maar goed, verplicht is verplicht. Het is net als het dragen van een gordel.''

Vierhouten voorziet nog wel protesten vanuit het peloton. ,,In Frankrijk of Spanje rijdt meer dan de helft altijd zonder helm. Ik verwacht dat er nog commentaar zal komen. Zelf zette ik de helm ook altijd af als het dertig graden of warmer was, zeker in de bergen. Op momenten dat ik afzie, wil ik me vrij voelen. Dan is al het gewicht, ook mijn hartslagmeter, te veel. Al besef ik dat dat bezwaar niet opweegt tegen de veiligheid.''

Volgens Vierhouten is er sinds het ongeluk van Kivilev 'heel weinig veranderd' in het gedrag van renners. Veel van zijn collega's doen de helm bij warm weer of zware inspanningen nog steeds af. In het Criterium International won vorige week de Fransman Damien Nazon zelfs een massasprint met een kale schedel. Vierhouten: ,,Dat is zijn keuze.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden