Prof. dr. Frits Schoute: Over vijftig jaar wonen we ook op zee, compleet met tuinen en vijvers

Prof. dr. Frits Schoute, hoogleraar multimediasystemen aan de TU Delft, weet het zeker. Over vijf jaar -zo zal hij in zijn afscheidsrede op 1 september in de volste overtuiging poneren- dobbert de eerste woonboot op de Noordzee. Omheind door een net van dobbers overigens, over de maat waarvan ruimtevaarder Wubbo Ockels en zijn broer Jan Hendrick nu al filosoferen. Volgens Wubbo kunnen die maar beter klein zijn, want ,,een grote structuur gaat gauw kapot.''

redactie binnenland

Schoute neemt afscheid, om een nieuw leven te beginnen. Hij maakt, in zijn eigen woorden, gebruik van de Vervroegd Emeritaat Regeling (VER), om vervolgens de grenzen van het kunnen op te zoeken. 'Frits gaat te VER. Van telecom naar een woonboot op zee', luidt de kop die hij boven het concept van zijn op 1 september uit te spreken rede zette. Zijn toespraak zal nou eens niet, zoals te doen gebruikelijk in de universitaire wereld, de laatste wetenswaardigheden in het vakgebied bestrijken. ,,Die terugblikken zijn altijd zo saai'', vindt Schoute, ,,Ik heb het hooguit tien minuten over multimediasystemen en verkeersberekeningen, daarna lanceer ik mijn plan voor een boot op zee.''

Het idee is wild, erkent Schoute, maar niettemin binnen vijf jaar haalbaar. Hij rekent op de voortschrijding der techniek en op zijn ervaring. Want zeg nou zelf, houdt hij zijn publiek straks voor, stond hij niet vaker aan de voet van ontwikkelingen die nu niet meer weg te denken zijn? ,,In 1977 zat ik met misschien duizend anderen op internet, toen nog ARPANET geheten. Inmiddels ligt het aantal internetgebruikers ruim boven de honderd miljoen. En in '78 bouwde ik mijn draagbare computer James, die ik een paar keer meenam naar Philips om daar hardware problemen op te lossen. Nu heb ik mijn zoveelste laptop en velen anderen met mij.''

Op ditzelfde internet (www.ecoboot.nl) ontvouwde hij zijn eerste ideeën over wonen op zee. In 2005 hoopt hij de 'Ecoboot 1' op de Noordzee te kunnen laten dobberen, een eerste probeersel voor de echte pioniers. De 'Ecoboot 1', een ponton van zo'n 30 bij 30 meter, moet een onderzoeksplatform op zee worden, een laboratorium waar alle mogelijke knelpunten worden opgespoord en de eerste metingen verricht. Hoeveel energie kan er duurzaam worden opgewekt, hoeveel is er nodig?

,,Behalve wind- en zonneënergie, die op zee volop voorhanden zijn, moet het ook mogelijk zijn om, door de golven te dempen, energie uit de golven op te wekken. De totaal opgewekte energie zal voldoende zijn om ook de scheepsschroeven te kunnen aandrijven die de boot voortbewegen, of op zijn minst op zijn plaats houden.''

Natuurlijk kent Schoute alle bezwaren die tegen zijn initiatief zijn aan te voeren. Op zee wonen is gevaarlijk, duur, en milieuvervuilend. Voor de risico's bij storm (zoals omkieperen en kapot slaan) zijn volgens de hoogleraar technische oplossingen te vinden en de investeringen zijn vooral groot in het begin, maar die betalen zich later vanzelf terug. Voor de bedreiging van zo'n boot voor vissen en vogels heeft hij geen oplossing, die hoopt hij via zijn beginnend netwerk (www.ecoboot.com) te vinden. ,,Over vijftig jaar wonen we ook op zee. De tijd is er rijp voor. Als er ook over een vliegveld op zee wordt gepraat, waarom dan niet over huizen, compleet met tuinen en vijvers?''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden