Pro-Syrië betekent in Beiroet vooral anti-VS

Waar de afgelopen weken westers uitziende Libanezen domineerden, was het centrum van Beiroet gisteren het toneel van het Arabische Libanon. Een grimmige herinnering aan de tegenstellingen in het land.

Honderden gesluierde dames lopen langs de strandboulevard richting het centrum van Beiroet. Zwart overheerst. In groten getale zijn de sjiitische moslims opgekomen voor de pro-Syrische demonstratie.

Dit is het andere Libanon, het Libanon van buiten de hoofdstad, waar niet iedereen drietalig is, waar de vrouwen gesluierd gaan en de mannen niet in spijkerbroeken rondlopen. Dit is het Arabische Libanon, dat sterk verschilt van het mondaine, westerse Beiroet.

Dat 'andere' Libanon is het Libanon van Hezbollah en komt bijeen op het Riad el-Solh-plein. Het vlakbij gelegen Martelarenplein was de afgelopen weken steeds het centrum van de anti-Syrische demonstraties. Vandaag is het echter hermetisch afgesloten door een dubbel kordon soldaten. Men wil geen provocaties.

Rony Chidiac, student politieke wetenschappen in een Che Guevara- T-shirt, is de afgelopen weken voortdurend op het Martelarenplein geweest. Hij meent dat het allemaal Syriërs zijn op het 'andere' plein. ,,Jullie krijgen nu de indruk dat er veel meer mensen vóór de Syriërs zijn dan tegen, maar dat is niet waar. Wij komen hier allemaal vrijwillig. Hezbollah heeft een militie, en betaalt zijn mensen. Hen wordt gewoon verteld dat ze hier naartoe moeten komen'', zegt Chidiac.

Hij vindt de enorme menigte gesluierde vrouwen en mannen in truien 'die niet eens meer te koop zijn in Beiroet' vreemd. ,,Deze mensen geven niet om Libanon. Ik wil niets vervelends zeggen, we zijn tenslotte één volk, maar wij staan veel meer open voor het Westen.''

Aan de andere kant van de barrière klinkt hetzelfde geluid. ,,Die Libanezen zijn vreemd'', zegt Mayada, een kinderarts uit Tripoli. Ze wijst naar het Martelarenplein: ,,Ze spreken daar Frans en Engels, alsof ze willen ontkennen dat ze Arabieren zijn.''

De gesluierde vrouw doet mee aan de door Hezbollah georganiseerde demonstratie om te laten zien dat ze voor 'een vrij Libanon' is. ,,Natuurlijk moeten de Syriërs weg'', zegt Mayada, ,,maar we hoeven er geen andere macht voor in de plaats. De Amerikanen moeten zich niet met onze zaken bemoeien, wij zijn Libanezen, en we zijn een trots volk. We hebben ze niet nodig.''

Hoessein Ramadan (43) is een van 800 apothekers die op kosten van de Syrische staat hun opleiding in Damascus hebben gevolgd. ,,Niemand hier zal betwisten dat wij vrij willen zijn. Syrië moet gaan, maar met respect, en met dank. 25000 Syrische soldaten zijn hier gesneuveld, voor onze zaak.''

Een groep jongeren loopt met een bord 'Nee tegen buitenlandse inmenging'. En hoe zit dat met de Syriërs dan, is dat geen buitenlandse inmenging? Amwar Khalil, ex-minister van informatie, beantwoordt de vraag met een omweg. ,,U weet best over wie we het hebben. Kijk toch naar die rotzooi in Irak. Democratie is een goed iets, maar denk je dat die Irakezen het nu zoveel beter hebben nu de Amerikanen er zijn dan onder Saddam? Ga toch weg.''

De pro-Syrië-demonstratie is daarmee vooral een anti-Amerika-demonstratie. Als Hassan Nasrallah, chef van Hezbollah, plotseling verschijnt, klinkt er een luid gejuich. George Bush mag vinden dat Hezbollah een terroristische organisatie is, deze Libanezen denken er duidelijk anders over. Dit is de grote held.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden