Prince wilde tot het einde verrassen

Radiomakers beklemtonen het belang van de superster voor de hedendaagse muziek. 'Soul, funk, r&b, rock, alles kopieerde hij van anderen om er zijn eigen ding van te maken.'

Met Prince is niet een icoon uit een voorbije tijd heengegaan, maar een superster die zichzelf tot het einde toe bleef uitdagen. Prince was onmisbaar voor het huidige poplandschap, denken verschillende kenners. Op plaat, maar vooral op het podium, wist je nooit wat je kon verwachten.

Dat was precies waarom freelance radiomaker Sherill Samson zo in de ban raakte van haar idool. Ze is de tel kwijt hoe vaak ze Prince heeft zien spelen. Het begon toevallig in 1990, in De Kuip, tijdens de Nude Tour, en ze bleef terugkomen.

"Want hij bleef verrassen. Hij kon de ene tournee heel sober spelen, de volgende keer bij de Diamonds and Pearls Tour was alles weer heel gelikt. De enige vastigheden waren eigenlijk '1999' en 'Purple Rain', verder ging het alle kanten op. Dat kon hij doen dankzij zijn bijna veertig albums."

Maar ook doordat dat omvangrijke oeuvre zo divers was kon hij blijven variëren. "Soul, funk, r&b, rock, alles kopieerde hij van andere artiesten om er zijn eigen ding van te maken. Hij was nooit zo gelukkig met de eeuwige Hendrix-vergelijking, zelf dacht hij dat dat alleen maar kwam doordat ze beide Afro-Amerikaans waren. Wat gitaarstijl betreft leerde hij meer van Carlos Santana. Het opzwepende gedans leende hij van James Brown. En zijn band The Revolution modelleerde hij bewust naar The Family van Sly Stone: blank en zwart, man en vrouw."

"En andersom hadden hedendaagse artiesten als Pharrell Williams of Justin Timberlake zonder Prince heel anders geklonken. Amy Winehouse was enorm fan van hem - het schijnt dat hij nog opnames met haar heeft gemaakt, hopelijk komen die ooit uit zijn befaamde muziekkluis. Eigenlijk is iedereen die bezig is met r&b, soul, of hiphop door hem beïnvloed, of ze het nou weten of niet."

Dat bezweert ook FunX-dj Niels Hoogland. "Door al die stijlen is Prince voor Beyoncé, Andre3000 of d'Angelo de beslissende artiest geweest. Maar: muziek maken is één ding, optreden een tweede. Bij Prince draaide het om Prince, daarom kon hij zo vaak van band wisselen zonder dat dat echt uitmaakte. Hij speelde immers elk instrument zelf beter dan zijn bandleden."

"Neem die drie nachtshows op North Sea Jazz. Ik heb ze alle drie gezien, er waren hooguit twee nummers hetzelfde. Dat moet je maar kunnen." En dat is wat de muziek gaat missen, denkt Hoogland. "Want hoe geweldig zo'n show van Beyoncé is om naar te kijken, alles is tegenwoordig computergestuurd. Er is nauwelijks meer spontaniteit of improvisatie. Niet door zulke grootheden als Prince."

Doodsoorzaak nog onbekend

Over de doodsoorzaak van Prince is nog niets bekendgemaakt. Zijn lichaam werd donderdagochtend Amerikaanse tijd aangetroffen in een lift in zijn muziekcomplex Paisley Park, bij Minneapolis. Reanimatie door ambulancebroeders was tevergeefs, om 10:07 werd hij doodverklaard. Autopsie zou gistermiddag zijn uitgevoerd, de resultaten zijn nog niet naar buiten gebracht. Op 7 april annuleerde Prince wegens griep een concert in Atlanta, een show die hij een week later goedmaakte. Wel moest zijn vliegtuig op de terugweg van dat concert een tussenlanding maken voor een ziekenhuisopname wegens een nieuwe griepaanval, nog geen uur voordat het vliegtuig zou aankomen. Twee dagen later ontving Prince gasten op een feest in zijn huis en studio Paisley Park, waar hij volgens bezoekers een normale, gezonde indruk maakte. Entertainmentwebsite TMZ - die het nieuws over de dood als eerste bracht - berichtte dat er bij de spoedopname drugs in het spel zouden zijn geweest.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden