Prima Simon stuurt matige Murray voortijdig naar huis

Na twaalf nederlagen op rij weet de mondiale nummer 19 de Schot eindelijk te verslaan

Winnen van een speler uit de mondiale topvier, het begon een obsessie te worden voor Gilles Simon. De Franse tennisser was er vorig jaar een paar keer dichtbij, maar steeds liet hij de winst tegen een lid van de Big Four door de vingers glippen. In een ver verleden zegevierde Simon nog sporadisch over Djokovic, Federer, Nadal en Murray, maar de laatste jaren moest hij zich steevast gewonnen geven.

De onderlinge scores spreken duidelijke taal: Simon-Djokovic 1-8, Simon-Federer 2-5, Simon-Nadal 1-6 en Simon-Murray 1-12. "Zij hebben onze carrières verwoest", lacht de 30-jarige Simon nadat hij in Rotterdam voor het eerst sinds april 2007 Andy Murray heeft verslagen. "Zij hebben onderling bijna alle grote titels verdeeld en vertegenwoordigen een niveau waarvan wij geen deel uitmaken."

In de twee voorgaande partijen tegen Murray, in 2014 in Madrid en Shanghai, leek Simon al een einde te maken aan de stevige serie nederlagen op rij tegen de Schot. Op het laatste moment ging het destijds toch weer mis, maar die wedstrijden gaven hem het vertrouwen dat het eens zou lukken. Dat moment was gisteren aangebroken. Murray speelde in Ahoy ver onder zijn niveau en Simon sloot alle ontsnappingsroutes af: 6-4 en 6-2.

Na de lange lijst met nederlagen besloten Simon en zijn Duitse coach Jan de Witt het over een andere boeg te gooien. Meer het initiatief nemen en je niet laten meeslepen in het spel van Murray. Simon: "Murray is zo slim, hij weet exact wat hij wil. Hij laat jou een bepaald spel spelen. Aanvallend als hij het wil, defensief als hij het wil, en naar het net als hij het wil. En dan slaat hij toe en ben je vaak te laat."

Simon had gisteren in de Rotterdamse kwartfinale voortdurend het betere van het spel. Hij nam in beide sets een ruime voorsprong, maar zag Murray steeds weer dichterbij komen. En dat waren de momenten waarop Simon het toch weer enigszins benauwd kreeg. Want een afmaker is hij niet. "Zeker als je lang niet van iemand heb gewonnen, is dat moeilijk. Je hebt hem te pakken, but you have to kill the fellow."

Simon, geboren in Nice en woonachtig in het Zwitserse Neuchâtel, hoopt in Rotterdam zijn erelijst weer iets op te waarderen. Hij heeft elf titels achter zijn naam staan, de meeste behaald in kleinere toernooien. Op de grote podia faalde Simon steevast. In de 39 grandslams die hij speelde, haalde hij slechts één keer de kwartfinales, in januari 2009 op de Australian Open. In die maand noteerde hij ook zijn hoogste ranking: zesde.

Murray droop af na zijn derde mislukte optreden op rij in Ahoy. Na zijn titel in 2009 haalde hij het slotweekeinde in Rotterdam niet meer. Wellicht dat de Schot in de toekomst gaat nadenken over zijn schema na de Australian Open. Het startgeld in is kennelijk hoog genoeg om toch weer terug te komen. Eén voordeel heeft spelen in Rotterdam wel: hij is zo thuis. Direct na het verlies tegen Simon verliet Murray het sportpaleis om 's avonds in Londen met zijn aanstaande vrouw Kim Sears bij het diner aan te schuiven.

De Schot beleefde een complete off-day, met een haperende service, een weifelende backhand en een forehand die dienst weigerde. Resultaat: vijf keer werd zijn service gebroken en de calculator met onnodige fouten stopte pas bij 27. Het matige spel van Murray haalde niets af van de glans van het prima optreden van Simon. De mondiale nummer negentien won vrijwel alle lange rally's en hij maakte slechts twaalf fouten.

Zo werd het een heugelijke dag voor Simon, en een dag met gemengde gevoelens voor zijn coach Jan de Witt. Simons landgenoot Gaël Monfils is ook een van zijn jongens, en die verloor kansloos met 6-1 en 6-4 van Tomas Berdych, vandaag de tegenstander van Simon in de halve finales. Of hij zijn tactiek al had bepaald voor de partij tegen de Tsjechische titelverdiger. "Proberen te overleven", zegt Simon met een glimlach. "Hij is in vorm en speelt alles full power. Het wordt moeilijk". Maar niet onmogelijk, zag je hem denken.

Haase wel succesvol in dubbelspel

Tennisser Robin Haase heeft gisteren de halve finales van het dubbeltoernooi van het tennistoernooi in Rotterdam bereikt. Hij was samen met zijn Duitse partner Andre Begemann te sterk voor de Spanjaarden Marcel Granollers en Marc Lopez: 7-5 4-6 10-7.

Haase en Begemann nemen het vandaag in de halve eindstrijd op tegen de Nederlander Jean-Julien Rojer en zijn Roemeense partner Horia Tecau, waardoor één Nederlander morgen in de finale staat. "Het is nadat wij in de single zijn uitgeschakeld altijd mooi voor het toernooi als er een Nederlandse finalist is", besefte Haase. "Het ging goed in de kwartfinale. Wij hadden de hele wedstrijd veel kansen en dat geeft vertrouwen voor het vervolg van het toernooi."

Haase kwam in het enkelspel niet verder dan de eerste ronde. Hij verloor in drie sets van Andreas Seppi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden