Priester veroordeeld wegens genocide in Rwanda

ARUSHA (ANP)- Het Rwanda-Tribunaal in Arusha heeft woensdag een rooms-katholieke priester veroordeeld tot vijftien jaar gevangenisstraf wegens genocide. De aanklagers van het in Tanzania gevestigde hof hadden een vier punten tellende aanklacht opgesteld tegen Athanase Seromba.

Radicale Hutu's vermoordden in het voorjaar van 1994 honderdduizenden gematige Hutu's en Tutsi's. De gedaagde was priester in de Nyange parochie en speelde een belangrijke rol in de moord op naar schatting 2000 Tutsi's die een veilig heenkomen hadden gezocht in zijn kerk.

Volgens de aanklagers van het tribunaal zou het gebouw in opdracht van Seromba door bulldozers met de grond gelijk zijn gemaakt. Alle vluchtelingen zouden zijn omgekomen. De geestelijke zocht een veilig heenkomen in Italië en werkte daar onder een valse naam.

Onschuld

In februari 2002 meldde hij zich bij het VN-tribunaal om naar eigen zeggen ,,de waarheid aan het licht te brengen''. Hij heeft altijd vastgehouden aan zijn onschuld. Het proces tegen Athanase Seromba begon in september 2004.

De aanklagers kwamen met vijftien getuigen, de verdediging met 24. De sfeer tijdens de zittingen was vaak gespannen. Het hof schrapte de eerste advocaat van de gedaagde na scheldkanonnades en verhitte discussies van de lijst van geaccrediteerde juristen.

Seromba is de eerste rooms-katholieke priester die door het Rwanda-Tribunaal is veroordeeld. Twee andere geestelijken moeten zich nog verantwoorden voor hun vermeende misdaden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden