President Park verliest veel steun in corruptieschandaal

Zuid-Korea | Regeringsleider Park Geun-hye heeft amper nog politieke medestanders. Demonstraties houden aan, haar eigen partij is verdeeld en haar positie komt in gevaar.

Meer dan een miljoen mensen komen naar verwachting vandaag in Seoul bijeen voor een demonstratie tegen de Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye. Het wordt het vijfde weekend op rij met massale, vreedzame betogingen tegen Park, die wordt verdacht van medeplichtigheid aan corruptie. Hoelang kan zij nog blijven zitten?

Minister Kim Hyun-woong van justitie diende deze week zijn ontslag in, net als staatssecretaris voor burgerzaken Choi Jai-kyeong. Een pijnlijk verlies voor Park, omdat zij gezien werden als medestanders van de president. Die heeft zij nu nauwelijks meer op hoge posities. Andere naaste medewerkers stapten eerder al op, ook op het gevoelige terrein van justitie.

Aanklagers van de Koreaanse justitie willen Park nu verhoren, in de media wordt gesproken over maandag of dinsdag. Maar de president verzet zich tegen een officieel verhoor en beroept zich op de immuniteit die haar functie met zich meebrengt. Wel heeft ze toegezegd dat ze zal verschijnen voor een hoorzitting in het Koreaanse parlement, op woensdag.

De president is inmiddels wel door justitie gehoord in de zaak tegen haar adviseur Choi Soon-sil. Deze dochter van een sekteleider, die zelf ook bekwaam is in traditioneel sjamanisme, staat in het middelpunt van het schandaal dat Park lijkt op te breken.

Choi wordt ervan verdacht dat ze grote Koreaanse bedrijven als Samsung, Hyundai en vele andere in totaal 61 miljoen euro heeft laten betalen aan twee van haar stichtingen. Ze zou de bedrijven onder druk hebben gezet met haar goede contacten met Park, door te suggereren dat de overheid ze zou treffen met strenge belastingcontroles als ze niet betaalden.

Park is volgens de aanklagers daarom medeplichtig aan een criminele samenzwering. Niet waar, heeft haar woordvoerder laten weten. Hij noemde de aanklacht 'niets dan een kaartenhuis', want de aanklagers zouden 'objectieve bewijzen' negeren. Maar wat die bewijzen zijn, is onduidelijk.

Naast de verdenking van corruptie zit vooral de schimmige rol die Choi speelde als adviseur van Park veel Koreanen dwars. Het vermoeden is dat ze grote invloed had op de president, die niet getrouwd is, geen ouders meer heeft en ook geen kinderen. Volgens veel Koreanen zou Choi juist daardoor op de achtergrond een grote rol hebben kunnen spelen.

Park communiceert nauwelijks meer sinds ze in opspraak is geraakt, en allerlei sterke verhalen doen nu de ronde over haar vermoedelijke excentrieke gedrag. Zo was ze na de vreselijke ramp met de veerboot Sewol in 2014, die 304 mensen het leven kostte onder wie veel scholieren, urenlang onbereikbaar. Nu wordt verteld dat ze juist op dat moment een cosmetische operatie onderging of, nog spannender, was ondergedoken met een geheime vriend. De lange lijst van medicijnen die de president op kosten van de staat bestelde, draagt bij aan de speculaties (zie kader).

Het vertrouwen in Park is tot een dieptepunt gedaald. In de peilingen steunt nog 5 à 10 procent van de bevolking haar, circa 90 procent vindt dat ze moet opstappen. De oppositie vond dat al en het kantelpunt lijkt bereikt nu haar eigen partij verdeeld is. Ook daarbinnen gaan stemmen op dat ze afgezet moet worden. Maar dat is een ingewikkelde operatie, die Zuid-Korea voor langere tijd in politieke onzekerheid kan storten. De logische uitweg, dat Park zelf opstapt, lijkt voor haarzelf vooralsnog uitgesloten.

Speculaties over een mogelijke opvolger zijn er des te meer. De bekendste naam voor de buitenwereld is die van Ban Ki-moon, nu nog secretaris-generaal van de Verenigde Naties. Zijn termijn bij de VN loopt af op 1 januari en hij zou daarna aan de slag kunnen gaan in Seoul.

grote partij Viagra, tegen hoogteziekte

Wat moet een alleenstaande vrouwelijke president met 364 erectiepillen? Die vraag leidt tot veel opwinding en hilariteit op sociale media in Zuid-Korea, sinds duidelijk werd dat de staf van president Park Geun-hye de pillen een jaar geleden bestelde.

Een woordvoerder van de president beklemtoonde dat de pillen, van het merk Viagra en een Koreaanse imitatie, bedoeld waren tegen hoogteziekte - ook een mogelijke toepassing van dit medicijn. Park reisde weleens naar hooggelegen hoofdsteden, zoals Addis Abeba in Ethiopië. Maar de pillen bleven tijdens die reizen in de verpakking, meldde de woordvoerder.

Park bestelde ook dure gezichtscrèmes, wat er volgens veel Koreanen op wijst dat ze cosmetische chirurgie heeft ondergaan. Verder liet ze veel voedingssupplementen naar het paleis brengen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden