President Hollande gooit handdoek in de ring

Na slechts één termijn als president van Frankrijk trekt François Hollande zich terug. De historisch impopulaire leider stelt zich niet beschikbaar voor de presidentsverkiezingen van mei volgend jaar, omdat hij beseft dat hij kansloos is.

Het is voor het eerst in de geschiedenis van de vijfde Franse republiek, opgericht in 1958, dat een zittende president niet probeert te worden herkozen. Nooit eerder ook genoot een Franse president zo weinig vertrouwen. Nog maar 13 procent van de Fransen steunt hem. Voor de eerste ronde van de presidentsverkiezingen beloofden de peilingen een dramatische nederlaag, met slechts 7 procent van de stemmen.

De sociaal-democraat Hollande, in 2012 gekozen, maakte zijn besluit gisteravond bekend tijdens een tv-toespraak. Hij somde eerst minutenlang zijn successen op. Daardoor leek hij aan te sturen op een nieuwe kandidaatstelling.

Maar toen kwam de ommezwaai. "Ik heb besloten geen kandidaat te zijn, want ik ben me bewust van de risico's die zo'n stap met zich mee zou brengen, aangezien er niet genoeg steun voor zou zijn."

In de peilingen maakt links geen enkele kans om de nieuwe president te leveren. De strijd lijkt zich vooral te gaan afspelen tussen de leidster van het rechts-populistische Front National, Marine Le Pen, en de onlangs gekozen centrum-rechtse voorman François Fillon.

De meestal nogal onverstoorbare Fillon reageerde gisteren ronduit venijnig op Hollande's aftocht. "Vanavond geeft de president met helderheid van geest toe dat zijn overduidelijke mislukking hem verbiedt om nog verder te gaan. Zijn vijfjarige termijn eindigt in politieke chaos en verval van de macht."

De afgelopen dagen was er een nauwelijks verholen strijd tussen Hollande en zijn premier, Manuel Valls. Die laatste wilde trouw blijven aan Hollande maar ook zijn eigen ambitie uiten om president te worden. Nu de weg vrij is, zal Valls zich naar verwachting snel officieel beschikbaar stellen. In januari wordt duidelijk welke kandidaat namens centrum-links aan de verkiezingen meedoet.

Hollande's termijn werd de laatste jaren gekenmerkt door islamistische aanslagen. Zijn optreden daartegen leverde hem slechts zeer tijdelijk meer waardering op. Het kon niet goedmaken dat Hollande de belastingdruk opvoerde en tegelijk sneed in de publieke uitgaven. De ene na de andere sector ging daarom de straat op.

Wat de Fransen Hollande vooral aanrekenen, is zijn onvermogen de economie te herstellen en de werkloosheid omlaag te krijgen. Dat laatste gaat inderdaad te traag, erkende Hollande gisteren, al ziet hij het herstel 'naderen'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden