Premier Irak wil Fallujah heroveren op IS

Het Iraakse leger bereidt zich voor op een militaire operatie in Fallujah. Beeld AFP
Het Iraakse leger bereidt zich voor op een militaire operatie in Fallujah.Beeld AFP

De Iraakse premier Haider al-Abadi heeft de start aangekondigd van een militaire operatie om de stad Fallujah te heroveren op terreurgroep Islamitische Staat (IS). 'Het moment van de grote overwinning is nabij', aldus de Iraakse leider op Twitter.

Volgens Al-Jazeera komen meldingen binnen van zware artilleriebeschietingen op de stad, die in januari 2014 in handen viel van IS.

De premier zei maandag (lokale tijd) tijdens een televisietoespraak op de Iraakse staatstelevisie dat het Iraakse leger inwoners van de stad die wilden vertrekken zou begeleiden. Het leger zou inwoners zondag al hebben gewaarschuwd het gebied te verlaten. Gezinnen die niet konden vertrekken, kregen het advies witte vlaggen op de hangen.

De stad is al sinds vorig jaar omsingeld door veiligheidstroepen en hun bondgenoten. Inwoners die wilden vluchten zijn de afgelopen maanden tegengehouden door IS. Een lokale functionaris zei zondag dat meer dan 75.000 burgers vastzitten in de stad, waar voor het conflict zo'n 300.000 mensen woonden.

Human Rights Watch (HRW) waarschuwde vorige maand dat inwoners van de stad honger lijden vanwege een gebrek aan voedsel en de hoge voedselprijzen.

Milities
Bij het offensief zijn volgens de premier verschillende diensten en groeperingen betrokken. Zo doen onder meer het leger, de politie en lokale stammen mee, maar ook een coalitie van overwegend sjiitische milities.

De milities, waarvan een aantal wordt gesteund door buurland Iran, mogen volgens Iraakse functionarissen mogelijk alleen buiten de stad opereren. Dat moet voorkomen dat spanningen met soennitische inwoners van Fallujah oplaaien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden