Precisiewerk op tien centimeter

Sanne Wevers gaat in balkfinale WK turnen op jacht naar medaille

Hij is vijf meter lang, tien centimeter breed en 1,25 meter hoog. Gemaakt van aluminium, met een 'hygroscopische' toplaag, een stof die vocht uit de omgeving aantrekt. Hij wordt gevreesd maar ook geliefd: de evenwichtsbalk.

De één staat doodsangsten uit tijdens de anderhalve minuut vol salto's en pirouetten. De ander doet niets liever. Een landing van een paar millimeter te veel naar links of rechts en een val is onvermijdelijk. "De precisie, de nervositeit, het luistert allemaal heel nauw", vertelt Sanne Wevers.

De 24-jarige turnster zette in de kwalificaties op de wereldkampioenschappen turnen in Glasgow met 14,700 punten de op één na beste score neer op balk. Ze knipt met haar vingers. "Er hoeft maar dit te gebeuren of je ligt eraf."

Dat is gelijk ook de kick van het onderdeel, waarop ze zondag in de finale een gooi doet naar een WK-medaille, en daarmee een ticket op naam voor de Olympische Spelen in Rio volgend jaar zomer.

Wevers is niet bang voor 'haar balkje', zoals ze het toestel liefkozend noemt. Nog nooit stond ze er met angst op. Ook niet toen ze zes jaar geleden op de WK in Londen haar enkel kapot turnde tijdens een oefening op vloer en daarna gewoon de balk op stapte. Ze moest en zou haar eigen element in de turnboeken bijschrijven: de Wevers pirouette, een dubbele draai met een horizontaal gestrekt been.

Balk is van jongs af aan het onderdeel geweest waarop de Twentse turnster zich het meeste thuis voelt. Net als haar tweelingzusje Lieke Wevers, die ook uitblinkt op dat toestel maar nog een volledige meerkamp turnt.

Toen ze door blessures werd gedwongen zich te specialiseren - meerkamp is met haar leeftijd en blessuregeschiedenis te zwaar voor enkels en rug - koos ze ervoor om haar balkoefening verder te ontwikkelen. "Ik heb er altijd al iets mee gehad. Wat dat is, weet ik niet zo goed." De turnster uit Oldenzaal, die ook brug turnt, houdt het op een sterk ontwikkeld precisiegevoel. Als er iets mis is met het apparaat, voelt ze dat meteen.

Tijdens de WK in Londen zes jaar geleden, merkte Wevers tijdens de podiumtraining dat er iets mankeerde. Bij een check bleek er inderdaad een draaiing in het apparaat te zitten doordat het niet goed gemonteerd was op het podium. "Het is millimeterwerk, maar zoiets voel ik gewoon."

In Glasgow merkt ze zelfs dat de vloer onder de balk een klein beetje afloopt. "Meer dan een halve centimeter zal het niet zijn. Maar ik merk het wel."

Dat is wennen. Nog veel moeilijker is het om te acclimatiseren op een toestel van een ander merk dan ze gewend is. Op de mondiale titelstrijd staat er één van Gymnova, door Wevers gehaat. De toplaag van de balk is naar haar smaak veel te zacht.

Die van Janssen-Fritsen, waar ze in Nederland op traint, is veel harder. "Ga maar eens met je ogen dicht op een zachte mat staan of een betonnen vloer. Dan merk je ook meteen het verschil."

Om er toch fatsoenlijk op te kunnen turnen is er voor de WK een nieuwe balk van Gymnova naar Heerenveen gebracht.

Sanne Wevers heeft ook voor het eerst in twintig jaar schoentjes aangetrokken. Normaal turnt ze op blote voeten. Dan voelt ze het toestel beter aan en kan ze haar tenen rondom de balk krullen voor een beter evenwicht. Die gaan na deze WK meteen de kast in, als ze weer op haar eigen, vertrouwde balkje kan turnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden