Prachtige actie Dani helpt Ajax aan fortuinlijke overwinning

TILBURG - In de voor Ajax zo glorieuze jaren '90, was buiten Amsterdam Willem II de moeilijkste tegenstander. Vier van de zes keer verloor Ajax dit decennium bij de tricolores; met 3-2, 1-0, 2-1 en 1-0. Gistermiddag liet Willem II een handvol kansen liggen op de vijfde zege, waarna één prachtige actie van Dani voldoende was om Ajax aan de tweede uitzege in deze competitie te helpen: 0-1.

Dat uitgerekend Dani de matchwinner werd, deed Willem II pijn. Als beste man van het veld had John Feskens in zijn persoonlijke tweestrijd nauwelijks last van de Portugees. “Ik had van tevoren al verwacht dat Dani verdedigend niet veel zou doen. Dat kwam precies zo uit”, aldus Feskens. “Moet ik het nou nog een keer uitleggen”, zo foeterde Louis van Gaal aanvankelijk toen hem naar de reden van de wissel Dani-Reuser in de 62ste minuut werd gevraagd, om er met een glimlach aan toe te voegen: “Helaas heb ik dus altijd gelijk.”

Het gelijk van Van Gaal betrof het door hem eerder al enkele malen benadrukte bezwaar in de richting van de technisch zo begaafde Dani: aanvallend/opbouwend ziet het er allemaal mooi uit, verdedigend moet hij nog veel bijleren. De gebreken dienaangaande wogen vorige week nog zo zwaar, dat Dani aanvankelijk niet mee mocht naar Glasgow. Pas na nieuwe blessureproblemen in het Aax-kamp werd de mooie jongen alsnog ingevlogen.

Van Gaal:“Ik hoop wel dat iedereen ten opzichte van Dani het juiste onderscheid zal kunnen maken. Dani zit qua verdedigen nog in een leerproces, maar de manier waarop hij hier met het buitenkantje scoort, is natuurlijk ook heel mooi.” Na die goal in de 24ste seconde van de tweede helft, mocht Reuser het stokje over nemen, omdat diens defensieve kwaliteiten als beter werden ingeschat dan die van Dani. Toch is zoiets min of meer nieuw bij Ajax: een defensief getinte maatregel om een voorsprong vast te houden, in plaats van die voorsprong uitbouwen.

Ajax, zo vond ook Van Gaal, kwam vooral in de eerste helft goed weg tegen Willem II. De Brabanders speelden voortreffelijk in de eerste drie kwartier. Gedurfd werd consequent één op één gespeeld. Twee teams die van die tactische aanpak uitgaan, staan bijna garant voor aantrekkelijk, open voetbal; zo bleek ook nu weer. Op het veld stonden tien koppels. Binnen de levendige wedstrijd betrof het de onderlinge wedstrijdjes Santos-De Gier, Melchiot-Kolkka, Frank de Boer-Van der Vegt, Veldman-Heering, Scholten-Schenning, Dani-Feskens, Ronald de Boer-Galasek, Babangida-Van Hintum, Kluivert-Hyypia en Overmars-Konterman.

Opvallend was dat het aanvallende voordeel niet bij de internationals van Ajax lag, maar bij de spelers van Willem II. Ook al omdat voluit werd gegaan in de duels en bovendien de combinaties heel vlot verliepen, domineerde Willem II. In dat soort omstandigheden kan het eigenlijk alleen maar misgaan op dat ene, cruciale punt: de afwerking. Op dat gebied liet Willem II heel veel liggen. De Gier was voor Santos een zeer lastige klant, maar hij verzuimde wel tot drie keer toe te scoren. Een Tilburgse treffer zou Ajax ongetwijfeld opnieuw in grote verlegenheid hebben gebracht, want behalve af en toe wat dreiging van Overmars, viel de aanval weer net zo tegen als tegen Glasgow Rangers. Kluivert zit nog lang niet op zijn oude niveau en of Babangida ooit een ware Ajax-speler zal worden, moet nog blijken.

Wie zo veel uitgespeelde kansen in de eerste helft tegen Ajax laat liggen als Willem II gisteren deed, vraagt in feite om moeilijkheden. Ajax mag dit seizoen dan onvoorstelbaar ver achter blijven bij het gebruikelijke doelpunten-moyenne (altijd ligt dat gemiddelde rond de drie, thans gaat het om een magere 1,3), kansen schept Ajax altijd. Nochtans was er voor Willem II ook na de rust nog regelmatig de mogelijkheid op de gelijkmaker. Tot in de laatste seconde, waarin Van der Vegt rakelings voorlangs schoot, bleef het spannend. Wel was Ajax na de rust beter opgewassen tegen de thuisclub dan in de eerste helft.

Na de al met al fortuinlijke overwinning, steeg Ajax voor het eerst in dit seizoen naar de topdrie. De achterstand op PSV en Feyenoord blijft vooralsnog aanzienlijk. De vorm van te veel spelers is bovendien zorgwekkend. Dat is het niet alleen voor Ajax, maar ook voor het Nederlands elftal, dat zaterdag in Eindhoven de return tegen Wales moet spelen. In de aanval overtuigt momenteel geen enkele Ajacied. Scholten doet het goed op het middenveld, maar hij is geen international. Ronald de Boer, gisteren weer eens linkermiddenvelder, kan op alle posities goed uit de voeten. Frank de Boer is natuurlijk ook nooit een twijfelgeval. Van der Sar redde tegen Willem II enerzijds twee punten met enkele knappe reflexen, maar af en toe had hij ook zwakke momenten. Drie Ajacieden in de basis van Oranje, dat lijkt momenteel het maximum. Een jaar geleden waren het er in Liverpool tegen de Ieren nog acht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden