Positie van leider Montoya wankelt na achtste etappe

PLA DE BERET (ANP) - Jesus Montoya werd bijna bewusteloos naar het podium gedragen. Ritwinnaar Jon Unzaga strompelde met bebloede benen naar het ereschavot. Steven Rooks en Gert-Jan Theunisse finishten in een groepje met Delgado en Alcala, dat een kleine achterstand had op Unzuga, die voor de eerste Spaanse winst in de 47e Vuelta a Espana zorgde. Erik Breukink leverde bijna een minuut in.

Verliezer na de eerste tocht door het Spaanse hooggebergte was gisteren titelverdediger Melchor Mauri. De winnaar van vorig jaar kwam drie minuten later binnen dan de groep Delgado en zag zijn kansen op prolongatie afnemen.

Leider Montoya bleef met de grootste moeite overeind in de achtste etappe, de eerste confrontatie met de Pyreneeen. De Spanjaard kwakte na het passeren van de streep bewusteloos op het asfalt. De 28-jarige koploper slaagde er niet in op eigen kracht een nieuwe "Maillot Amarillo" af te halen. Verzorgers droegen hem naar het ereschavot.

Jon Unzaga, die de Colombiaan Farfan in de sprint versloeg, belandde bijna in de ambulance in plaats van bij de ronde-missen. Hij botste in de wanorde achter de aankomst tegen een soigneur van TVM en knalde vervolgens tegen de dranghekken. Met schaafwonden op armen en benen ontving Unzaga, die pas zijn derde zege als professional in vijf jaar boekte, de bloemen.

Extreme aardverschuivingen leverde de etappe van Lerida naar Pla de Beret niet op, ook al wankelde de positie van Montoya en verdween Mauri naar de achtergrond. Steven Rooks had de tik die hij zondag in de tijdrit incasseerde, mentaal goed verwerkt. De Noordhollander handhaafde zich redelijk tussen de kanshebbers. "Het is me honderd procent meegevallen" , zei de kopman van Raas. "Ik had dat niet verwacht na die tegenvaller zondag. Ik heb de indruk dat ik nog beter kan de komende dagen. En dat ik zeker nog een flink eind kan opschuiven in het klassement."

De coureurs kregen in het 240,6 kilometer lange traject drie cols van de eerste categorie voor de wielen. Op de eerste, Port del Canto, hielden de toppers zich nog op de vlakte en gaven de Spanjaard Garcia vrije doorgang. Bij het naderen van de Port de La Bonuiga gaven de Colombianen en Spanjaarden het sein tot de aanval. Skibby was inmiddels op jacht gegaan naar de nauwelijks nog vooruit te branden vroege vluchter, die na achttien kilometer het peloton had verlaten. De Deen greep Garcia, maar de renner van Priem werd vervolgens halverwege de bult door Farfan, Gaston, Unzaga en Camargo ingehaald. "Ik kon moeiteloos aanklampen, maar om aan te vallen mis ik nog de juiste tred. Het was de eerste keer dit seizoen in het hooggebergte. Die Spanjaarden en Colombianen hebben al enkele verkenningstochten achter de rug" , meende Rooks.

Op het laatste obstakel waagde Farfan opnieuw een poging. Hij kreeg gezelschap van Unzaga. Het tweetal hield de groep met Theunisse en Rooks op elf seconden. Breukink eindigde op iets meer dan een minuut. "Niet zo slecht als ik bedenk hoe mijn vorm een week geleden was. Voorlopig rijd ik in dienst van Alcala" , zei Breukink. "Want hij staat er het gunstigst voor."

De organisatie van de Vuelta a Espana slaagt er ook dit jaar weer in de renners in de meest onherbergzame gebieden te sturen. De aankomst op Pla de Beret, waar de toeschouwers te tellen waren, leek op een poollandschap. De laatste kilometers van de beklimming van de Porte de Bonaigu werd afgelegd over grind en teer, waarin de wielen centimeters wegzakten. Enkele uren voor de komst van de karavaan waren wegenbouwers nog aan het asfalteren. "Ik zakte gewoon weg in de brij" , zei Rooks. "Er was geen wegdek te bekennen. En dat kilometers lang." Erik Breukink had het idee aan een cyclo-cross deel te nemen. "Het leek wel een veldrit, zo moest ik manoeuvreren."

Vandaag krijgt het peloton de zwaarste opgave in de Ronde van Spanje voorgeschoteld. Het is een rit van Viella naar Luz Ardiden over 144 kilometer, met vijf cols, waaronder de Aspin en Tourmalet. De rit van gisteren werd door het peloton dan ook gezien als een een opwarmertje. Of in het uitstapje naar Frankrijk de Tourmalet inderdaad bedwongen moet worden, was gisteren nog onduidelijk. De Franse autoriteiten hadden nog steeds geen toestemming verleend, omdat de legandarische col niet geheel sneeuwvrij was. "Vier vind ik ook al voldoende" , reageerde Rooks laconiek. "De Tourmalet hoeft niet zo nodig."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden